LONDRES – A Grã-Bretanha e os Estados Unidos encontraram uma posição comum sobre a necessidade de defender a Ucrânia contra a Rússia, reforçando-se mutuamente com suprimentos de armas e ondas de sanções. A estreita parceria deu um novo significado a um “relacionamento especial” que muitos acreditam ter se afastado desde o Brexit.

Agora, porém, a Irlanda do Norte ameaça complicar ainda mais as coisas.

O governo Biden está alertando o Reino Unido para não criar um confronto com a União Europeia sobre o comércio na Irlanda do Norte, dizendo que isso poderia enfraquecer a solidariedade ocidental ao ajudar a Ucrânia a reverter o ataque russo.

Um diplomata sênior do Ministério das Relações Exteriores, Derek Chollet, fez o anúncio durante reuniões em Downing Street na sexta-feira, dias depois que o governo britânico anunciou que incluiria unilateralmente algumas disposições em um acordo com Bruxelas que regula o comércio com a Irlanda do Norte.

“A última coisa que queremos agora é uma grande briga entre o Reino Unido e a UE”, disse ele. Chollet, assessor do Departamento de Estado, em entrevista. “Este é um momento em que devemos enviar uma mensagem geral de unidade.”

Senhor. Chollet pediu a Londres e Bruxelas que tentem resolver suas disputas sobre a Irlanda do Norte “a portas fechadas”. Os Estados Unidos, disse ele, acreditavam que havia espaço para um acordo sobre os acordos comerciais. “Vamos tentar baixar a temperatura”, disse ele. “Vamos tentar transformar isso em uma negociação.”

Seu alerta veio quando a União Europeia ameaçou responder com “todas as medidas à sua disposição” se a legislação britânica for aprovada rejeitando o acordo que regula o comércio pós-Brexit, também conhecido como Protocolo da Irlanda do Norte. Isso levantou o espectro de uma guerra comercial em erupção no Canal da Mancha, enquanto o Ocidente se une para ajudar a Ucrânia a travar uma guerra terrestre mais a leste.

Tanto a Casa Branca quanto os defensores da Irlanda no Capitólio há muito pedem que o Reino Unido não tome medidas comerciais que possam minar o Acordo da Sexta-feira Santa, o tratado de 1998 que encerrou dezenas de anos de violência sectária no norte.

Senhor. Chollet, que é próximo do secretário de Estado Antony J. Blinken, repetiu essa mensagem na sexta-feira. Mas ele colocou sua advertência no contexto da aliança do Ocidente contra a agressão russa, uma mensagem que pode ressoar com o primeiro-ministro britânico Boris Johnson, que defendeu uma posição entre os líderes europeus como um defensor ferrenho da Ucrânia e como amigo do presidente da país, Volodymyr Zelensky.

“Trabalhamos em estreita colaboração com a UE e continuaremos a fazê-lo para garantir uma resposta unida à invasão ilegal da Ucrânia pela Rússia”, disse um porta-voz de Downing Street. “Queremos usar esse espírito de cooperação para resolver os problemas com o protocolo da Irlanda do Norte”.

O governo disse que sua principal prioridade é proteger o Acordo da Sexta-feira Santa e que a nova legislação sobre a Irlanda do Norte visa “salvaguardar as conquistas duramente conquistadas do processo de paz”.

Ainda assim, a ameaça da Grã-Bretanha de rasgar partes de seu acordo comercial também atraiu críticas de líderes do Congresso, incluindo a presidente da Câmara, Nancy Pelosi. Em comunicado na quinta-feiraela disse que é “profundamente perturbador que o Reino Unido esteja agora tentando abolir unilateralmente o protocolo da Irlanda do Norte”.

A Sra. Pelosi reiterou uma ameaça de longa data de que o Congresso não aprovaria um acordo comercial bilateral entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha se o governo Johnson fizer algo para comprometer o Acordo de Sexta-feira Santa. Senhor. Johnson certa vez apresentou tal acordo como um bom dividendo por deixar a União Europeia.

Mas não está mais claro quanta influência isso dá aos líderes do Congresso. A Casa Branca indicou que fechar um acordo com a Grã-Bretanha não está no topo da lista de prioridades de qualquer maneira. Em março, a representante comercial dos Estados Unidos, Katherine Tai, descreveu os acordos de livre comércio como uma “ferramenta do século XX”.

Enquanto a negociadora comercial britânica Anne-Marie Trevelyan observa, a Sra. Tai disse que queria “evitar muito sangue, suor e lágrimas trabalhando em algo que é irrelevante para as necessidades de nosso povo e nossas economias”.

Os legisladores insistem que os Estados Unidos ainda podem usar a perspectiva de um acordo comercial como alavanca para a Irlanda do Norte com a Grã-Bretanha, enquanto o governo examina um acordo semelhante com a União Europeia. Eles também observam que o presidente Biden, um orgulhoso irlandês-americano que frequentemente cita suas raízes, o Sr. Johnson sobre a santidade do Acordo de Sexta-feira Santa.

A delegação de legisladores democratas e republicanos, liderada pelo deputado Richard E. Neal, democrata de Massachusetts e presidente do Comitê de Formas e Meios da Câmara, viajou para Londres de Bruxelas na sexta-feira como parte de uma viagem de vários dias para pressionar ambos os partidos. violação sobre a Irlanda do Norte. Ele expressou suspeita sobre os motivos da Grã-Bretanha.

“Ouvimos esses argumentos repetidos de que o Reino Unido quer negociar”, disse o Sr. Neal, um dos defensores mais sinceros da Irlanda no Congresso, em entrevista. “O que ouvimos da UE hoje é: ‘Vamos seguir em frente’.”

“Como o Reino Unido quer lidar com sua política doméstica depende deles”, acrescentou. “Mas um acordo internacional é um acordo internacional.”

Autoridades britânicas estão minimizando a perspectiva de uma divisão com os Estados Unidos sobre a Irlanda do Norte. Eles dizem que o assunto surge muito menos nas conversas com a Casa Branca do que no Capitólio. Mas eles também admitem que estão frustrados com o que alguns dizem ser a incapacidade de Washington de entender a complexidade no norte e por que a Grã-Bretanha não tem escolha a não ser revisar as regras comerciais.

Senhor. Johnson enviou recentemente seu ministro para a Irlanda do Norte, Conor Burns, a Washington para se reunir com legisladores e outros funcionários do governo. Senhor. Burns disse a repórteres que acredita que a mensagem da Grã-Bretanha foi transmitida.

Particularmente, algumas autoridades britânicas estão apontando que os republicanos podem ganhar o controle da Câmara após as eleições de meio de mandato deste outono, levando a figuras desafiadoras como o Sr. Neal de suas poderosas presidências de comitê.

Questionado sobre isso, o Sr. Neal disse: “Primeiro, pretendemos vencer esta eleição. E dois, Joe Biden é presidente até 2024.”



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