O Golden State Warriors da NBA se distanciou de uma participação parcial no time na segunda-feira depois de dizer que “ninguém se importa com o que acontece com os uigures”, a minoria predominantemente muçulmana que enfrenta repressão generalizada na região oeste de Xinjiang, na China.

Chamath Palihapitiya, um capitalista de risco bilionário que possui uma pequena participação nos Warriors, fez os comentários em um episódio de seu podcast “All-In” lançado no sábado. Durante o podcast, Jason Calacanis, empresário de tecnologia, co-apresentador de Palihapitiya elogiou as políticas do presidente Biden para a China, incluindo o apoio de seu governo aos uigures, mas observou que as políticas não o ajudaram nas pesquisas.

O Sr. Palihapitiya respondeu: “Ninguém se importa com o que acontece com os uigures, ok. Você fala sobre isso porque realmente se importa, e eu gosto que você se importe… o resto de nós não se importa.

Mais tarde no podcast, o Sr. Palihapitiya, fundador e executivo-chefe da empresa de capital de risco Social Capital e ex-executivo da AOL e do Facebook, chamou as violações de direitos humanos em outros países de “uma crença de luxo”. Ele também disse que os americanos não devem expressar uma opinião sobre as violações “até que realmente limpemos nossas próprias casas”.

Na segunda-feira, os Warriors minimizaram o envolvimento do Sr. Palihapitiya na equipe.

“Como um investidor limitado que não exerce funções operacionais diárias com os Warriors, o Sr. Palihapitiya não fala em nome de nossa franquia, e suas opiniões certamente não se alinham com as de nossa organização”. a equipe disse em um comunicado:.

Nos últimos anos, a China reuniu até um milhão de uigures e outras minorias étnicas em campos de internação e prisões, parte do que as autoridades chinesas dizem ser um esforço para combater o extremismo. O desempenho arrebatador enfrentou um coro crescente de críticas internacionais; No ano passado, o Ministério das Relações Exteriores afirmou que o governo chinês estava cometendo genocídio e crimes contra a humanidade por meio do uso dos campos e da esterilização forçada.

Os comentários de Palihapitiya podem ser o capítulo mais recente do que se tornou uma relação tensa entre a NBA e a China, onde a liga espera manter seu acesso a um público lucrativo de basquete. Em 2019, o apoio do gerente da equipe aos manifestantes pró-democracia em Hong Kong provocou uma reação da China, com os patrocinadores chineses cortando laços com a liga e as partidas sendo banidas dos canais de mídia estatais. A liga mais tarde estimou que perdeu centenas de milhões de dólares.

Na segunda-feira, Palihapitiya, 45 anos, nascido no Sri Lanka, mudou-se para o Canadá quando criança e agora vive na Califórnia. Sinto falta de empatia.”

“Como refugiado, minha família fugiu de um país com seus próprios problemas de direitos humanos, então isso é algo que faz parte da minha experiência de vida”, disse ele. “Para ser claro, acredito que os direitos humanos são importantes, seja na China, nos Estados Unidos ou em qualquer outro lugar. Ponto.”

No entanto, seus comentários originais foram condenados por várias figuras públicas que se manifestaram contra as violações de direitos humanos da China na região de Xinjiang.

Enes Kanter Freedom, jogador do Boston Celtics cujas postagens pró-Tibet fizeram com que os jogos do time fossem retirados da China em outubro, disse no Twitter que “quando os genocídios acontecem, são pessoas como essas que fazem acontecer”.

“Quando a @NBA diz que defendemos a justiça, não se esqueça de que existem pessoas que vendem suas almas por dinheiro e negócios”, disse ele.

O senador do Texas Ted Cruz, um republicano que muitas vezes criticou a NBA por sua abordagem à China, vinculou a liga ao Sr. Palihapitiya.

“Tudo o que importa para eles é mais $$ do PCC para que os milionários e bilionários da NBA possam ficar ainda mais ricos”, disse ele, referindo-se ao Partido Comunista Chinês.

A discussão sobre direitos humanos ocupou a maior parte do episódio de podcast de 85 minutos. Depois do sr. Palihapitiya disse que não se importava com os uigures, David Sacks, um co-apresentador, sugeriu que as pessoas se importavam com os uigures quando ouviam sobre o que estava acontecendo em Xinjiang, mas que a questão não era prioridade para eles.

O Sr. Palihapitiya então se aprofundou.

“Eu me importo que nossa economia possa virar um centavo se a China invadir Taiwan; Eu me importo com isso”, disse ele. “Eu me importo com a mudança climática. Eu me importo com a infraestrutura de saúde debilitada e em ruínas dos Estados Unidos. Mas se você me perguntar, eu me importo com parte de uma classe de pessoas em outro país? podemos cuidar de nós mesmos, vou dar prioridade a eles sobre nós.”

Ele continuou: “E acho que muitas pessoas acreditam nisso. E me desculpe se isso é uma verdade difícil de ouvir, mas toda vez que digo que me importo com os uigures, estou apenas mentindo se realmente não me importo. E então prefiro não mentir para você e dizer a verdade – não é uma prioridade para mim”.

Calacanis disse que é “uma triste situação quando os direitos humanos como um conceito mundial estão entre as questões táticas e estratégicas que devemos ter”. Sr. Palihapitiya objetou que era uma “fé de luxo”.

“A razão pela qual acho que é uma visão de luxo é que não estamos fazendo o suficiente internamente para expressar essa visão de maneira real e tangível”, disse ele. “Então, até que realmente limpemos nossa própria casa, a ideia de que estamos ultrapassando nossos limites conosco é algum tipo de virtude moral que sinaliza sobre o histórico de direitos humanos de alguém é deplorável.”

A NBA investiu pesadamente para não atrair o tipo de reação confusa que recebeu em 2019, quando Daryl Morey, então gerente geral do Houston Rockets, twittou em apoio aos manifestantes em Hong Kong. A China removeu os jogos da NBA dos meios de comunicação estatais e os jogos voltaram ao ar um ano depois.

LeBron James, indiscutivelmente a maior estrela da liga, enfrentou uma reação generalizada quando pareceu ficar do lado da China, dizendo que Morey estava “desinformado sobre a situação atual” em Hong Kong.





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