Durante grande parte da história humana, os humanos obtiveram seus medicamentos da natureza. A maconha vem da planta de cannabis, a cocaína das folhas de coca, a heroína das papoulas e os cogumelos mágicos realmente vêm dos cogumelos. Mesmo drogas legais, como álcool, tabaco e café, vêm de plantas. Seus altos eram frequentemente descobertos por acaso, quando alguém os consumia adequadamente.

Mas na atual crise de overdose, as drogas mais nocivas não vêm das plantas. Eles são sintéticos – fabricados em laboratório e geralmente não requerem plantas.

No ano passado, o fentanil – um opioide sintético – causou mais mortes por overdose do que qualquer outra droga em um único ano. A segunda droga mais mortal foi a metanfetamina, que também é produzida em laboratórios (do tipo que você pode ter visto em “Breaking Bad”).

Juntos, fentanil e metanfetamina fizeram de 2021 o pior ano para overdose de drogas na história dos EUA, já que o número de mortos no ano inteiro ultrapassou 100.000 pela primeira vez, o CDC relatado Semana Anterior.

Ambas as drogas se espalharam tão rapidamente porque são sintéticas.

Os traficantes preferem os sintéticos porque podem fabricar e enviar as drogas ao redor do mundo de forma mais rápida e discreta. Os cartéis não precisam mais de um campo grande e aberto com dezenas de trabalhadores para produzir drogas em massa; eles podem simplesmente iniciar um laboratório em um armazém ou prédio de apartamentos escondido com um punhado de químicos. E esses técnicos podem criar drogas mais potentes, permitindo que os traficantes contrabandeem quantidades menores pela mesma droga.

Os usuários de drogas também costumam preferir as drogas sintéticas: as drogas costumam ser mais baratas, mesmo que sejam mais potentes.

Assim, o fentanil e a metanfetamina aparentemente se espalharam por toda parte, levando as mortes por overdose a recordes ano após ano.

Os esforços de controle de drogas dos Estados Unidos estão lutando para acompanhar a proliferação de sintéticos, exacerbando a crise de overdose.

De certa forma, o aumento das drogas é a última reviravolta em uma crescente competição entre policiais e traficantes. Os contrabandistas escondiam drogas em cargas em carros, barcos e aviões, então as autoridades enviaram cães farejadores e realizaram verificações mais minuciosas. Traficantes levaram drogas pela fronteira com drones, então a polícia lançou dirigíveis com radar de baixa altitude para rastreá-los.

Mas as drogas sintéticas são uma grande mudança nessa batalha. Regina LaBelle, ex-secretária antidrogas interina do presidente Biden, me disse que a ascensão deles foi o “pior pesadelo” de seu escritório. A guerra tradicional contra as drogas se concentrou amplamente em interromper o fluxo de drogas nas fazendas. Não funcionou perfeitamente, mas teve um efeito significativo: um especialista estimado essa proibição aumentou o preço da heroína e da cocaína em 10 a 20 vezes, tornando os usuários menos propensos a comprá-los.

Para as drogas sintéticas, o impacto provavelmente será menor porque são mais fáceis de fabricar e contrabandear.

Com sintéticos, as autoridades podem nem saber o que procurar. Novas drogas sintéticas surgem regularmente – muitas vezes com nomes que parecem impossíveis, como “isotonitazeno” — tornando difícil para os funcionários acompanharem a ameaça mais recente.

Muitos especialistas estão agora argumentando que os EUA devem combater a crise do vício investindo em estratégias alternativas que se concentrem mais na expansão do tratamento e na redução de danos do que na redução da oferta de drogas. Com a taxa de mortes por overdose aumentando, as alternativas podem ser a única opção.

Para mais: Os usuários de drogas misturam opióides e estimulantes em combinações mais perigosas conhecidas como “speedballs” e “goofballs”.

Um clássico do Times: Faça este exercício de 20 minutos em qualquer lugar.

Conselho do Wirecutter: Dicas para guardar bicicletas.

A vida vivida: Donald K. Ross foi um dos Nader’s Raiders originais, os estudantes de direito que Ralph Nader reuniu na década de 1970 para desafiar o governo e a burocracia corporativa. Ross promoveu assistência médica, direitos de voto, reforma tributária e outras questões. Morreu aos 78 anos.

Faltam apenas quatro times para os playoffs da NBA: Boston vs. Miami no leste e Golden State vs. Dallas a oeste. Aqui está um jogador interessante para conhecer de cada equipe:

Marcus Smart, Celtics: O Celtics teve uma das melhores defesas da NBA este ano, em parte graças a Smart. Ele foi nomeado o melhor jogador defensivo da liga – a primeira vez desde a década de 1990 que o prêmio foi para um armador. Cuidado com sua energia maníaca. E você não pode perder o cabelo dele pintado de verde celta

Victor Oladipo, Calor: Os titulares do Heat são ótimos, mas o banco também é muito bom, incluindo Oladipo, que era um craque há apenas alguns anos antes de uma lesão interromper sua carreira (e o deixar passar uma temporada em The Masked Singer

Klay Thompson, guerreiros: Thompson ajudou os Warriors a chegar a cinco finais seguidas. Mas ele perdeu uma temporada com uma lesão no joelho, e uma lesão no tendão de Aquiles lhe custou outra. Agora ele finalmente está de volta, fazendo arremessos de três pontos e indo de barco para as competições.

Luka Doncic, Mavericks: Doncic, a criança prodígio dos Mavericks, não é uma equipe de um homem só. Mas ele também não está tão longe: lidera sua equipe em pontos, rebotes e assistências. Em um jogo durante a rodada final dos playoffs, o adversário Phoenix Suns marcou 27 pontos no primeiro tempo; Doncic, sozinho, também marcou 27

O pangrama Spelling Bee de ontem foi jovem† Aqui está o quebra-cabeça de hoje – ou você pode jogar online.

Aqui está o Wordle de hoje. Segue as mini palavras cruzadas de hoje e uma pista: Uno + dos (quatro letras).

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Obrigado por passar parte de sua manhã no The Times. Vejo você amanhã.

PS “Elon Musk’s Crash Course”, um documentário do Times sobre a caça de Tesla por um carro autônomo, estreia hoje às 22h





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