Este artigo faz parte da nossa mais recente seção dedicada a museus, que se concentra em novos artistas, novos públicos e novas formas de pensar sobre exposições.


BOSTON – Em um momento em que as chamadas obras de arte saqueadas e como devolvê-las aos seus legítimos proprietários se tornaram um grande desafio para os museus, o papel de Victoria Reed no Museu de Belas Artes de Boston não poderia ser mais importante.

Como administradora de proveniência do museu, ela é responsável por liderar os esforços para verificar o histórico de propriedade de um objeto e supervisionar sua devolução se for considerado obtido ilegalmente – geralmente roubado durante a guerra, saqueado durante a conquista ou colonização ou comprado por meio de venda forçada.

A tarefa do Museu de Belas Artes é grande. Fundado em 1870, o museu tem hoje mais de 500.000 obras de arte em seu acervo. Desde 1997, 14 reclamações envolvendo 43 imóveis foram resolvidas, seja por devolução ou por meio de acordos financeiros.

Mas o Museu de Boston não está sozinho. A questão da repatriação tem assombrado o mundo dos museus nos últimos anos, gerando manchetes sobre museus respondendo a reclamações de indivíduos e países sobre objetos supostamente roubados, escavados ilegalmente ou importados ou exportados indevidamente.

As armadilhas e complicações são muitas, como evidenciado por um grupo de bronzes do Benin localizados em um ambiente estranho no Museu de Belas Artes.

Pela primeira vez, o museu, através da Sra. Reed, reconheceu que as imagens deveriam ter sido devolvidas à Nigéria, onde nasceram.

“Estas são inconfundivelmente obras de arte saqueadas”, disse Van den Berg. Reed, de pé na galeria do Reino de Benin enquanto os visitantes vagavam no final de uma tarde de sexta-feira recente. “Eles não são aceitáveis ​​sob nossa política de coleta e estamos dispostos a prometer devolvê-los.”

A situação é complicada pelo fato de que dos 32 bronzes expostos, datados dos séculos XVI a XIX, o museu possui apenas quatro, doados pelo colecionador nova-iorquino Robert Owen Lehman Jr., também conhecido como Robin. Ele ainda é dono dos 28 restantes, que estão emprestados, e não falou publicamente sobre a coleção, que adquiriu por meio de revendedores e leilões. Ele não foi encontrado para comentar.

Senhor. Lehman, um ex-documentarista de 85 anos, é filho do famoso banqueiro americano Robert Owen Lehman Sr., o chefe de longa data do Lehman Brothers, que morreu em 1969. A Ala Robert Lehman no Metropolitan Museum of Art em Nova York, que recebeu o nome do ancião Sr. Lehman, mostra parte da grande quantidade de obras de arte que a família colecionou.

O Reino do Benin estava localizado no que hoje é o sudoeste da Nigéria. Em 2012, quando a doação dos bronzes foi anunciada pelo Museu de Boston, Yusuf Abdallah Usman, diretor-geral da Comissão Nacional de Museus e Monumentos da Nigéria, enviou uma carta solicitando ao museu que “distribuísse essas obras”. de volta para suas casas.”

“Gostaríamos de manter a coleção junta”, diz a Sra. disse Reed em uma entrevista recente. “E, enquanto isso, queríamos mantê-los à vista de nosso público para falar sobre eles.”

Embora devolver uma obra de arte seja a exceção e não a regra, as exceções são muitas vezes interessantes e significativas.

No outono passado, o Museu de Belas Artes de Boston chegou a um acordo para devolver “Vista de Beverwijk” (1646) de Salomon van Ruysdael, uma pintura holandesa roubada durante a Segunda Guerra Mundial, aos herdeiros de Ferenc Chorin, um colecionador judeu-húngaro que depositado em um banco em Budapeste antes de fugir do país em 1944. O banco informou que o Sr. O eremitério de Chorin foi esvaziado em janeiro de 1945 durante o cerco de Budapeste. Seus herdeiros planejam vender a obra na Christie’s de Nova York em junho.

As escolhas morais subjacentes a essas histórias motivam a Sra. cana. “Não podemos ser instituições públicas e exibir obras de arte roubadas”, disse ela.

Embora a questão da propriedade legítima esteja surgindo há uma década, a intensidade aumentou nos últimos tempos. Em novembro, o Museu de Arte de Denver devolvida quatro obras para o Camboja, incluindo um sino de bronze do século I aC, que estava na coleção há 20 anos.

Nesse mesmo mês, o Met transferiu três obras para as coleções nacionais nigerianas e, no início deste ano, um busto grego de 350 aC com a cabeça de uma mulher com véu foi apreendido do Met, onde estava emprestado, e devolvido ao escritório da Líbia. Promotor.

Em Boston, a Sra. A função sênior de Reed em colaboração com todos os departamentos é estruturalmente incomum; mais típico, disse Gary Tinterow, diretor do Museu de Belas Artes de Houston e ex-curador do Met, é que cada departamento faz sua própria pesquisa de procedência. Christoph Heinrich, diretor do Denver Art Museum, escreveu em um e-mail que seu museu também estava desenvolvendo uma função focada exclusivamente na pesquisa de proveniência “para expandir nossa capacidade de realizar esse importante trabalho”.

A Sra. Reed, 48, trabalha no Museu de Boston desde 2003 e está em seu cargo atual desde 2010. Marc Masurovsky, um dos fundadores do Holocaust Art Restitution Project, que trabalhou com ela várias vezes, disse que ela fez “uma enorme diferença”.

“Ela tem sido uma porta-voz pragmática de como os museus devem administrar seus negócios”, disse ele.

Agnes Peresztegi, uma advogada de Chorin que trabalhou com a Sra. Reed sobre o retorno da pintura holandesa, diz que o público se tornou mais familiarizado com as questões de restituição nos últimos anos. “A maré virou”, disse ela.

Isso se deve em grande parte à internet, que mudou o campo. “Arquivos abertos e digitalizados mudaram tudo”, disse ele. disse Masurovsky.

Senhor. Tinterow, diretor do museu de Houston, observou que a digitalização de arquivos desclassificados da Segunda Guerra Mundial em particular “abriu nossos olhos e facilitou muito trabalho nessa área”. Mas a proveniência, disse ele, muitas vezes ainda é um reino sombrio.

“Estamos fazendo o nosso melhor”, disse ele. “Ao contrário de carros e casas, não há cartório municipal para registrar uma obra de arte.”

A recência e a geografia são dois dos parâmetros que a Sra. Reed leva em consideração o trabalho recebido. Certas categorias, como obras de arte americanas recentes e itens de menor valor, recebem menos atenção porque são consideradas de baixo risco, se não sem risco.

Objetos mais antigos criados como múltiplos são difíceis. “Um castiçal ou uma xícara de chá é quase impossível de examinar”, disse ela. “Há menos rastros de papel para certos objetos.”

Quando se trata de obras de arte que provavelmente têm um histórico de propriedade duvidoso, os museus podem ser colocados em um papel reativo se alguém fizer uma reclamação ou novas informações surgirem. (Em cerca de metade desses casos, o museu resolve a reclamação financeiramente, efetivamente pagando para manter uma obra na coleção, disse Reed.)

Até recentemente, a pintura de Van Ruysdael devolvida tinha uma história sombria. Uma publicação de 1988 sobre as perdas da guerra húngara listou a obra, mas continha a imagem correspondente errada, e o museu não sabia que a pintura foi considerada desaparecida.

Mas procurando através da Sra. Peresztegi e a família Chorin, bem como o trabalho independente do estudioso Sándor Juhász, desvendaram a história da ‘Vista de Beverwijk’ que foi apresentada ao museu. “Era óbvio”, disse a Sra. Reed disse sobre o reembolso.

A Sra. Reed também gera suas próprias investigações internas. Tal foi o caso de duas figuras de terracota de Djenné que foram legadas ao museu em 2012 como parte de uma coleção maior, que o museu anunciou em fevereiro que retornaria ao Mali.

Uma das peças de terracota representa uma ovelha, a outra uma figura ajoelhada. Eles foram feitos em algum momento entre os séculos 13 e 15.

Levou a Sra. Dirigiu sete anos para desvendar suas origens e providenciar a restituição; o museu também trouxe oito objetos do mesmo tesouro para a Nigéria.

O foco da restituição está na Europa há anos, especialmente peças saqueadas durante a Segunda Guerra Mundial. Mas ultimamente, a lente se ampliou para países que já foram colônias de potências europeias.

O Mali viu recentemente uma atividade significativa de repatriação, disse Issa Konfourou, embaixador do Mali nas Nações Unidas. Em novembro, mais de 900 objetos foram devolvidos ao país, parte de um carregamento apreendido em 2009 pelo Departamento de Segurança Interna no Porto de Houston.

Mais da metade deles já está em exibição no Museu Nacional do Mali, na capital do país, Bamako.

“Tivemos uma grande cerimônia em casa para recebê-los de volta”, disse o Sr. disse Konfourou. “Significa muito para os malianos ver essas coisas voltarem para casa.”



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