NA FRONTEIRA DA ÍNDIA NEPAL — À medida que o calor do meio-dia dá lugar a uma agradável brisa noturna, uma mudança palpável começa a ocorrer na composição da multidão que flui da Índia para o Nepal através de uma fronteira aberta.

Inicialmente, há nepaleses, incluindo um grande número de mulheres, que voltam para casa depois de uma rápida viagem de compras para produtos e mantimentos mais baratos no lado indiano. Duas mulheres em sáris coloridos separaram a carga de um saco pesado e cada uma agarrou uma alça. Um homem carrega um leque na traseira de uma bicicleta-riquixá, as pás girando ao vento; outro pedala sua bicicleta com uma única melancia nas costas.

Mas quando começa a escurecer, grande parte da multidão que atravessa a fronteira é composta por homens que geralmente chegam de mãos vazias. Homens com empregos no governo, camisas enfiadas e sapatos engraxados pela manhã, que são deixados em seus veículos na fronteira. E homens que pedalam suas bicicletas com pernas pesadas e pensamentos pesados, as ferramentas de seu trabalho diário penduradas em uma bolsa pela alça.

Estes são homens indianos entrando no Nepal para uma bebida ou duas – ou o quanto eles podem espremer antes que a polícia apite e os bares à beira da estrada fechem por volta das 21h

Salvo momentos de tensão política, a fronteira Índia-Nepal tem sido um exemplo de como as políticas abertas ajudam as pessoas da fronteira a fazer escolhas econômicas mais amplas. Tomemos como exemplo as necessidades da motocicleta, aqui um meio de transporte favorito: as peças de reposição são mais baratas na Índia; combustível é mais barato no Nepal.

Essa abertura foi especialmente bem recebida pelos bebedores locais desde que o estado indiano de Bihar, que tem mais de 100 milhões de habitantes e faz fronteira com o Nepal, proibiu o álcool em 2016. Uma pequena indústria de bares e restaurantes acaba de surgir do outro lado da fronteira do lado nepalês, atendendo a indianos de todas as classes que procuram matar a sede.

A proibição em Bihar, defendida por mulheres locais, visava combater os problemas desenfreados do alcoolismo, violência doméstica e desperdício de renda. As penalidades por ser pego bebendo álcool são severas. Um infrator primário deve pagar centenas de dólares em multas ou passar um mês na prisão; reincidentes são condenados a um ano.

O governo do ministro-chefe do estado, Nitish Kumar, disse que a proibição ajudou a reduzir a violência e o crime, embora a proximidade da fronteira e sua conveniência tenham reduzido o efeito transfronteiriço da lei.

A proibição também levantou desafios. O judiciário está cheio de casos de álcool. O estado perde centenas de milhões de dólares em impostos sobre o álcool todos os anos. E a bebida ainda está disponível – contrabandeada e vendida pelo dobro ou pelo triplo do preço.

Um agricultor indiano, sentado em um banco em um dos bares de beira de estrada do Nepal com duas garrafas de álcool de cereais barato na frente dele, disse que o primeiro-ministro venceu a eleição porque as mulheres votaram nele em agradecimento à proibição do álcool.

Mas o fazendeiro, Sr. Gupta, que só compartilhou seu sobrenome porque planejava violar a lei trazendo álcool através da fronteira, disse que a política simplesmente aumentou o preço do álcool porque ainda estava disponível, mas em duas ou três vezes o preço.

Ainda no lado nepalês da fronteira, ele comprou uma terceira garrafa para levar consigo, embrulhou-a em seu lenço e amarrou-a na traseira de sua bicicleta. Enquanto cambaleava de volta para Bihar, ele assegurou a qualquer um que pudesse ouvi-lo que não estava bêbado.

A área de fronteira aberta é vasta, assim como a diversidade da cena noturna de álcool que cresceu sobre ela no Nepal.

Os abastados da Índia dirigem-se para a cidade de Janakpur, ou para as cobiçadas áreas nas encostas, onde os bares têm ar condicionado, o álcool é importado, as cenas barulhentas – e às vezes desanimadoras.

Em um bar de hotel em Janakpur, quando os homens ficaram bêbados ao redor da mesa, eles gritaram “de baixo para cima!” dirigindo-se aos garçons com nomes depreciativos enquanto eles pediam a próxima rodada. Em outro hotel, o mal-estar de ser visto bêbado em Bihar ainda parecia dominar dois homens que haviam passado por ali para almoçar, servindo suas cervejas em canecas discretamente enfiadas debaixo da mesa.

Umesh Yadav, professor universitário nepalês da cidade fronteiriça de Jaleshwar, disse que a oportunidade econômica de uma fronteira aberta supera em muito os problemas menores associados ao aumento de clientes bêbados.

“Obviamente, quando eles bebem, às vezes há problemas”, disse ele. “Mas a polícia está sempre lá.”

Na parte Maruwahi da fronteira, bebe-se muito nos pomares de manga que delimitam a linha divisória, em piqueniques onde se trata do que está na garrafa, não de uma cesta de comida.

Homens em pequenos grupos brincam e riem enquanto bebem de garrafas plásticas, suas bicicletas estacionadas nas proximidades. Outros se agacham sob as árvores enquanto recebem suas garrafas dos vendedores que fazem suas rondas – garçons em movimento. Alguns bebem na companhia tranquila de um amigo – ou na companhia de seus próprios pensamentos, olhando para o sol que desaparece lentamente sobre os ombros de um grupo de guardas de fronteira indianos ao longe.

Em uma vila a cerca de um quilômetro e meio dos pomares, o dono de um bar disse que instalou câmeras de vigilância recentemente – mas teve que removê-las depois de alguns dias quando seus clientes desapareceram, temendo que estivessem sendo filmados.

O ponto de fronteira em Mahottari é uma espécie de equalizador. Multidões de todos os tipos se misturam nas dezenas de barracos humildes que servem os bares.

“Costumávamos vender educação, agora vendemos álcool”, disse Kundan Mehta, que tinha uma livraria e uma papelaria em Bihar antes de abrir o Hotel Navrang no lado nepalês há cerca de cinco anos, com um sorriso. “Eu digo a eles: ‘Chega de estudar, filho, agora tome uma bebida’.”

No interior, uma pequena televisão presa a um poste de bambu transmitia uma partida de críquete ao vivo. As paredes estavam decoradas com pôsteres de uma atriz de Bollywood, uma líder espiritual hindu e cavalos carregados de citações inspiradoras sobre ir atrás do que você quer.

Um cliente, Ravi Kumar, queria uma bebida do Golden Oak, um álcool de cereais local barato.

“Você sabe que não pode tomar uma bebida lá”, disse o Sr. Kumar, um agricultor, aponta para a Índia.

Ele cruza a fronteira cerca de duas vezes por semana para beber – mais frequentemente do que isso não seria acessível, disse ele.

“Se você fizer demais” – ele levantou o punho com o polegar estendido à boca, linguagem de sinais para beber nesta parte do mundo – “então você precisa” – ele esfregou os dedos da mão direita no sinal de dinheiro.

Ankit, 22, que trabalha para um banco local a cerca de uma hora da fronteira, passou uma longa semana trabalhando para cumprir o prazo para concluir centenas de empréstimos. Ele havia pegado o ônibus direto do trabalho para a fronteira para comer a iguaria local de peixe frito. Ankit, falando sob a condição de que seu nome de família não fosse usado porque ele contrabandearia ilegalmente álcool para a Índia, misturou cerveja com uma garrafa de destilados locais.

“Isso me ajuda a liberar um pouco do estresse”, disse ele.

Enquanto Ankit pagava a conta, comprou duas garrafinhas para levar consigo. Uma mulher nepalesa em um sari laranja estava esperando no balcão, pronta para ganhar uma pequena taxa para sua próxima missão de contrabando.

“Vamos”, disse Ankit. “Estou ficando tarde, vou perder o ônibus.”

“Roji-roti”, respondeu a mulher nepalesa e sorriu. Gíria local, significa literalmente “pão de cada dia” e carrega a conotação do sustento de alguém.

Ela enfiou as garrafas na cintura de seu saree e liderou o caminho.

Birkha Shahi, comandante do posto fronteiriço nepalês próximo, foi compreensivo. Ele disse que suas tropas não estão realmente reprimindo uma ou duas garrafas que estão sendo contrabandeadas, mas estão se concentrando no contrabando em grande escala.

“Nós cansamos de agarrá-los, mas eles não se cansam de tentar”, disse ele. “Roji roti.”



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