A ambição da China de coletar uma quantidade impressionante de dados pessoais de cidadãos comuns é maior do que se sabia anteriormente, segundo um estudo do Times. Dispositivos de rastreamento de telefone agora estão em toda parte. A polícia está construindo alguns dos maiores bancos de dados de DNA do mundo. E as autoridades estão desenvolvendo a tecnologia de reconhecimento facial para coletar impressões de voz do público em geral.

A equipe de Investigações Visuais do Times e os repórteres na Ásia passaram mais de um ano analisando mais de 100.000 documentos de licitação do governo. Eles pedem às empresas que licitem os contratos de fornecimento de tecnologia de vigilância, incluam requisitos de produtos e tamanho do orçamento e, às vezes, detalham o pensamento estratégico por trás das compras. As leis chinesas geralmente são documentos de licitação que as agências são obrigadas a manter e, na realidade, estão espalhadas por disco rígido. ChinaFileuma revista digital publicada pela Asia Society, coletou os lances e os compartilhou exclusivamente com o The Times.

Esse acesso sem precedentes permitiu que o Times estudasse as capacidades de vigilância da China. O objetivo do governo chinês é claro: projetar um sistema para aprender o máximo possível sobre a identidade, atividades e conexões sociais de uma pessoa, o que poderia ajudar o governo a manter seu regime autoritário.

Aqui estão as principais revelações do estudo.

Analistas estimam que mais da metade dos quase um bilhão de câmeras de vigilância do mundo estão localizadas na China, mas tem sido difícil estimar como foram usadas, o que capturaram e quantos dados geraram. A análise do Times descobriu que a polícia escolheu locais estrategicamente para maximizar a quantidade de dados que suas câmeras de reconhecimento facial poderiam coletar.

Em vários documentos de licitação, a polícia disse que queria colocar câmeras onde as pessoas vão para atender às suas necessidades comunitárias – como alimentação, viagens, compras e entretenimento. A polícia também queria instalar câmeras de reconhecimento facial em áreas privadas, como prédios residenciais, salas de karaokê e hotéis. Em um caso, a investigação descobriu que a polícia da cidade de Fuzhou, no sudeste da província de Fujian, queria instalar uma câmera no saguão de um local franqueado da marca hoteleira americana Days Inn. O gerente da recepção do hotel disse ao The Times que a câmera não tinha função de reconhecimento facial e não transmitia vídeos para a rede policial.

Um documento mostra que a polícia de Fuzhou também exigiu acesso a câmeras em um hotel Sheraton. Em um e-mail ao The Times, Tricia Primrose, porta-voz da empresa controladora do hotel, a Marriott International, disse que o governo local solicitou imagens de CCTV em 2019 e que a empresa adere aos regulamentos locais, incluindo aqueles que exigem que o governo coopere com a aplicação da lei.

Essas câmeras também fornecem dados para um poderoso software analítico que pode ver a raça, o sexo de uma pessoa e se ela está usando óculos ou máscaras. Todos esses dados são agregados e armazenados em servidores governamentais. Um documento de licitação da província de Fujian dá uma ideia da magnitude: a polícia estimou que 2,5 bilhões de imagens faciais foram armazenadas a qualquer momento. Nas próprias palavras da polícia, a estratégia de atualizar seu sistema de vigilância por vídeo era atingir o objetivo final de ‘monitorar e gerenciar pessoas’.

Dispositivos conhecidos como sniffers de Wi-Fi e coletores de IMSI podem coletar informações de telefones nas proximidades, permitindo que a polícia rastreie os movimentos de um alvo. É uma ferramenta poderosa para conectar a pegada digital, a identidade real e o paradeiro físico de uma pessoa.

Às vezes, os rastreadores de telefone podem tirar proveito de práticas de segurança fracas para extrair informações privadas. Em um documento de licitação de 2017 de Pequim, a polícia escreveu que queria que os rastreadores coletassem os nomes de usuários dos proprietários de telefones em aplicativos populares de mídia social chinesa. Em um caso, os documentos de licitação revelaram que a polícia de uma província em Guangdong comprou rastreadores de telefone na esperança de detectar um aplicativo de dicionário de uigur para chinês nos telefones. Esta informação indicaria que o telefone provavelmente pertencia a alguém que faz parte da minoria étnica uigur fortemente vigiada e oprimida. O Times observou uma expansão dramática dessa tecnologia pelas autoridades chinesas nos últimos sete anos. A partir de hoje, todas as 31 províncias e regiões da China continental estão usando rastreadores de telefone.

A polícia na China está começando a coletar impressões de voz usando gravadores de som acoplados às suas câmeras de reconhecimento facial. Na cidade de Zhongshan, no sudeste, a polícia escreveu em um documento de licitação que queria dispositivos que pudessem gravar áudio de um raio de pelo menos 90 metros ao redor das câmeras. O software então analisa as impressões de voz e as adiciona a um banco de dados. A polícia se gabou de que, combinada com a análise facial, conseguiu localizar os suspeitos mais rapidamente.

Em nome do rastreamento de criminosos – que muitas vezes são definidos vagamente pelas autoridades chinesas e podem incluir dissidentes políticos – a polícia chinesa está comprando equipamentos para construir bancos de dados de DNA e varredura de íris em larga escala.

O primeiro banco de dados regional de íris – que tem capacidade para armazenar amostras de íris de até 30 milhões de pessoas – foi construído por volta de 2017 em Xinjiang, lar da minoria étnica uigur. conectados reportagens mostram que o mesmo contratante mais tarde ganhou outros contratos governamentais para construir grandes bancos de dados em todo o país. A empresa não respondeu ao pedido de comentário do The Times.

A polícia chinesa também coleta amostras de DNA de homens em grande escala. Como o cromossomo Y é transmitido com poucas mutações, se a polícia tem o perfil de DNA Y de um homem, então a polícia também tem o de algumas gerações do lado paterno em sua família. Especialistas disseram que, embora muitos outros países usem essa propriedade para auxiliar investigações criminais, a abordagem da China se destaca por seu foco particular em coletar o maior número possível de amostras.

Traçamos a primeira tentativa de construir grandes bancos de dados de DNA masculino na província de Henan em 2014. Em 2022, os documentos de licitação analisados ​​pelo The Times mostraram que pelo menos 25 das 31 províncias e regiões haviam construído esses bancos de dados.

As autoridades chinesas são realistas quanto às suas limitações tecnológicas. De acordo com um documento de licitação, o Ministério da Segurança Pública, principal força policial da China, acredita que os sistemas de vigilância por vídeo do país ainda carecem de capacidades analíticas. Um dos maiores problemas que identificaram foi que os dados não eram centralizados.

Os documentos de licitação mostram que o governo está procurando ativamente por produtos e serviços para melhorar a consolidação. O Times recebeu uma apresentação interna do produto da Megvii, uma das maiores empreiteiras de vigilância da China. A apresentação mostra um software que coleta vários dados coletados sobre uma pessoa e exibe seus movimentos, roupas, veículos, informações sobre dispositivos móveis e conexões sociais.

Em uma declaração ao The Times, Megvii disse que está preocupado em tornar as comunidades mais seguras, não supervisionando nenhum grupo ou indivíduo em particular. Mas a investigação do Times descobriu que este produto já estava sendo usado pela polícia chinesa. Ele cria o tipo de arquivo pessoal que as autoridades podem gerar para todos, que pode ser disponibilizado a funcionários de todo o país.

O Ministério da Segurança Pública da China não respondeu aos pedidos de comentários enviados por fax à sua sede em Pequim, nem cinco forças policiais locais ou uma agência do governo local mencionada na investigação.



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