HONG KONG – A polícia de Hong Kong prendeu nesta quarta-feira três ativistas proeminentes, incluindo um bispo aposentado e uma estrela pop que lideravam uma organização de assistência jurídica agora sob investigação por supostas violações da rígida lei de segurança nacional da cidade, disse um advogado do grupo. . †

As prisões são as mais recentes de uma ampla repressão que se seguiu a protestos antigovernamentais generalizados em 2019 e à imposição da lei de segurança no território um ano depois. Mais de 170 pessoas foram presas desde que a lei foi introduzida e dezenas estão na prisão aguardando julgamento.

O ex-policial Cardeal Joseph Zen, o bispo de 90 anos; Denise Ho, a proeminente cantora de Cantopop e ativista dos direitos LGBTQ; e Margaret Ng, advogada e ex-legisladora. Eles eram todos curadores do 612 Humanitarian Relief Fund, uma organização criada em 2019 para fornecer subsídios a pessoas presas por participar de manifestações.

O fundo, que fechou no ano passado, está sob investigação por conluio com tropas estrangeiras, um crime sob a lei de segurança nacional.

Todos os cinco gestores de fundos já foram presos ou já estão na prisão. Hui Po-keung, um acadêmico que também era gerente de fundos, foi preso na terça-feira. Cyd Ho, um ex-legislador que também foi membro do conselho de cinco membros do fundo, está cumprindo pena de prisão por reunião não autorizada.

Tomando o nome de uma data crucial nos protestos massivos que varreram Hong Kong em 2019, o 612 Humanitarian Relief Fund disse que arrecadou mais de US$ 30 milhões em doações antes de fechar. Desse total, US$ 27 milhões teriam sido distribuídos aos manifestantes presos por custos legais, fiança, custos médicos, aconselhamento e assistência financeira de emergência.

Os protestos começaram com uma proposta que permitiria extradições para a China continental e se transformaram em pedidos por mais liberdades democráticas e investigações sobre o uso da força pela polícia. Mais de 10.000 pessoas foram presas. O fundo disse que mais de 2.500 pessoas acusadas de crimes de protesto ajudaram 2.221.

No ano passado, a polícia anunciou que estava investigando o fundo por possíveis violações da lei de segurança. Fechou depois que a organização parceira fechou, deixando-a sem acesso a fundos.

Os líderes do fundo incluíam alguns dos ativistas mais conhecidos de Hong Kong.

O cardeal Zen é um ex-bispo de Hong Kong que há muito critica o governo chinês por suas restrições à religião e à liberdade de expressão e a crescente repressão em Hong Kong. Ele participou regularmente de marchas e ainda frequenta os julgamentos de pessoas que enfrentam acusações de protesto.

Defensores dos direitos humanos condenaram sua prisão na quarta-feira.

“Prender um cardeal de 90 anos por suas atividades pacíficas deve ser uma nova baixa chocante para Hong Kong, ilustrando a queda livre dos direitos humanos da cidade nos últimos dois anos”, disse Maya Wang, pesquisadora sênior da China para a Human Rights Watch. em um comunicado.

O porta-voz do Vaticano, Matteo Bruni, disse: “A Santa Sé tomou nota da notícia da prisão do cardeal Zen e está acompanhando o desenvolvimento da situação com extrema atenção”. O cardeal Zen foi libertado sob fiança horas depois, disse seu advogado.

A Sra. Ng, a ex-parlamentar, foi anteriormente condenada por organizar uma manifestação pacífica em 2019. Ela e a Sra. Fomos presos no ano passado junto com outros executivos do extinto site de notícias pró-democracia, Stand News, que foram acusados ​​de publicar material inflamatório.

Elisabetta Povoledo contribuiu com relatórios de Roma.



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