a polícia roubar um repórter para casa depois de investigar uma sociedade católica de elite. Um tribunal ordenou que os bens dos jornalistas fossem congelados após a próxima a denúncia de difamação de uma figura poderosa. Um jornalista esportivo ligou para o chefe de um clube de futebol desajeitado, e foi condenado a um ano de prisão.

E então, na semana passada, um juiz sentenciou um peruano a dois anos de prisão e multou um jornalista em US$ 100.000 após um processo de difamação movido por um político rico poderoso.

Especialistas em mídia chamaram a decisão de a ameaça mais imediata à liberdade de expressão no Peru em anos. E, segundo eles, isso faz parte de uma tendência preocupante em toda a região – mas especialmente forte no Peru – em que figuras poderosas estão usando os tribunais para intimidar e punir os jornalistas que os investigam.

“Ignora absolutamente os princípios fundamentais da liberdade de expressão”, disse Ricardo Uceda, chefe do Instituto de Imprensa e Sociedade do Peru, sobre a decisão.

O político neste caso, César Acuña, é tema de um livro do jornalista Christopher Acosta, chamado “Plata Como Cancha”, que significa mais ou menos “Dinheiro no Balde”.

No livro, Acosta cita várias fontes acusando Acuña, um multimilionário que concorreu à presidência e agora dirige um partido político, de compra de votos, uso indevido de fundos públicos e plágio. No dele decisão, o juiz do caso, Raúl Jesús Vega, disse que quase três dúzias de sentenças no livro eram difamatórias.

Em vez de entrar na veracidade das declarações, o juiz Jesús Vega criticou o jornalista por não as fundamentar suficientemente em sua avaliação.

O juiz também considerou culpado Jerónimo Pimentel, diretor da editora do livro. E ele também responsabilizou o Sr. Pimentel e a editora, Penguin Random House no Peru, pelo pagamento da multa de US$ 100.000, que irá para o Sr. Acuña.

Acosta não irá para a prisão – muitos mais curtos foram suspensos no Peru – e as partes estão apelando da decisão.

Mas a ação legal caiu como uma bigorna na mídia de notícias no Peru, com muitos dizendo que certamente terá um efeito assustador na cobertura futura.

Acosta, que provavelmente enfrentará um longo processo de apelação, disse que vê o processo “não apenas pelo desejo de assediar um jornalista em particular, mas para enviar uma mensagem aos jornalistas de todo o país”.

Essa mensagem foi clara, ele disse: “Olha o que pode acontecer com você se você mexer comigo.”

O caso de “Cash by the Bucket” é particularmente preocupante, disseram especialistas em mídiaPorque em sua análise, o juiz Jesús Vega elevou significativamente a fasquia da reportagem, sugerindo que não basta entrevistar e citar várias pessoas com conhecimento ao fazer uma denúncia.

Em vez disso, dizem os advogados, a linguagem do juiz na sentença sugere que, para ser adequada para publicação, a informação deve ter sido examinada por uma autoridade, como uma investigação do Congresso.

Mas um jornalista não deve ser condenado por difamação se as evidências mostrarem que ele exerceu a devida diligência para verificar as alegações publicadas, disse Miguel Jugo, advogado da Associação Nacional de Jornalismo do Peru.

Ao contrário dos Estados Unidos e do México, onde a difamação geralmente é uma questão civil, no Peru é crime, certo como o ato de atribuir publicamente a outra pessoa “fato, qualidade ou conduta que possa lesar sua honra ou reputação”.

No caso “Cash by the Bucket”, o Sr. Jugo, o juiz afirma que o Sr. Acosta falhou em fazer essa devida diligência – algo que o Sr. Acosta e muitos de seus aliados disputam.

O Sr. Acosta é o chefe de investigações da Latina Noticias, um importante canal de televisão em Lima. Todas as alegações em seu livro, disse ele ao Comitê para a Proteção dos Jornalistas, são citações diretas de entrevistas, artigos de notícias, investigações do procurador-geral ou declarações legais e do Congresso.

Outros países da região tem leis semelhantesNatalie Southwick, do Comitê para a Proteção dos Jornalistas, disse. Mas, disse ela, o Peru tem visto “as condenações mais consistentes em casos de difamação”.

De acordo com a Associação Nacional de Jornalismo do Peru, entre 2020 e 2018, o número de casos em que o judiciário foi usado contra repórteres aumentou de 18 por ano para 29 por ano.

Esses casos de difamação ocorrem após anos de crescimento econômico no Peru que expandiram o tesouro público – e criaram novas oportunidades de autogestão entre a classe dominante.

Nos últimos anos, escândalos de corrupção envolvendo ex-presidentes, juízes e legisladores levaram à liberdade política para todos, com confrontos entre o Congresso e o Executivo e protestos em massa que fizeram o país ignorar quatro presidentes no ano passado.

Os jornalistas expuseram muitas das irregularidades.

Mas figuras poderosas se retiraram, muitas vezes com a ajuda do judiciário e, em muitos casos, com sucesso.

“Os tribunais e os promotores estão sendo usados ​​como chicotes para silenciar os jornalistas”, disse Paola Ugaz, jornalista investigativa que enfrentou repetidas ações judiciais e uma investigação criminal depois de expor alegações de abuso sexual e físico em uma sociedade católica de elite no Peru.

“Diga-me, que editora vai querer publicar um livro agora, sabendo que de repente pode ser forçado a pagar 400.000 soles, com condenação do editor?” ela disse.

Um livro em que Ugaz está trabalhando sobre as finanças do grupo foi adiado por dois anos, pois ela precisava se concentrar em sua defesa legal, disse ela.

Seu parceiro de reportagem, Pedro Salinas, recebeu uma sentença de prisão suspensa de um ano em 2019, após uma ação movida por um arcebispo. O arcebispo finalmente retirou as acusações, e uma acusação similar contra a Sra. Ugaz.

Mas no início deste mês, as autoridades invadiram a casa de Salinas e disseram que suspeitavam de corrupção em relação a um trabalho que sua empresa de relações públicas fez anos atrás.

“O dano emocional, familiar e psicológico é grande”, disse Ugaz sobre os processos.

O Sr. Acuña, 69, o magnata que apresentou as acusações contra o Sr. Acosta, tornou-se prefeito da cidade de Trujillo quando o Sr. Acosta, agora com 38 anos, começou sua carreira como repórter investigativo na mesma cidade.

Ao longo dos anos, o Sr. Acuña construiu sua riqueza como proprietária de universidades com fins lucrativos e foi deputado e governador.

Acuña passou a concorrer à presidência em 2016 e 2021. Ele era excluído da eleição no primeiro turno depois que ele foi capturado na câmera prometeu distribuir dinheiro em um bairro pobre.

Ele já havia caído nas pesquisas depois que a mídia local informou que ele era suspeito de plagiar partes de sua tese e um livro escrito por um ex-professor.

O Departamento de Proteção à Propriedade Intelectual do País em última análise descobriu que Acuña violou as regras de direitos autorais em ambos os casos e o condenou a pagar multas. Mas a Universidad Complutense de Madrid, que publicou a dissertação, especificamente após uma investigação que ela não encontrou motivos suficientes para retirá-lo.

Apesar de sua popularidade em declínio, o partido de Acuña aumentou sua presença no Congresso. No ano passado, ajudou a derrubar o ex-presidente Martín Vizcarra e é visto como crucial para a sobrevivência política do atual presidente, Pedro Castillo.

senhor. Acuña negou as alegações no livro, dizendo que os advogados de mídia “exageraram” o impacto potencial de seu processo.

“Eu digo aos meus amigos jornalistas, não tenham medo”, disse ele, “desde que você se atenha ao seu código, seu código jornalístico”.

Esse código jornalístico, disse ele, inclui a responsabilidade de “unir os peruanos, não dividi-los, como está acontecendo agora”.

A Sra. Southwick, a defensora da mídia, apontou casos em que Guatemala e Brasil onde pessoas poderosas usaram os tribunais para processar jornalistas, dizendo que o caso “reflete um sentimento antigo entre indivíduos poderosos em vários países da região de que estão acima do controle”.

Mas, disse ela, “parte de ser um servidor público é estar disposto a ser responsabilizado”.



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