Cracóvia, Polônia – Após a vitória sobre a última resistência armada ucraniana na cidade devastada de Mariupol, a Rússia na quinta-feira parecia estar lançando as bases para a anexação de partes do sudeste da Ucrânia descritas por um alto funcionário do Kremlin como um “lugar digno”. ” em nossa família russa.”

O funcionário, Marat Khusnullin, vice-primeiro-ministro de infraestrutura da Rússia, visitou a região esta semana, descrevendo planos para assumir o controle total de infraestrutura vital, incluindo a maior usina nuclear da Europa, enquanto a Rússia fortalece suas posições defensivas e aumenta sua autoridade. a população local.

“Vim aqui para oferecer o máximo de oportunidades de integração”, disse o Sr. Khusnullin foi citado pela mídia russa.

Outro sinal de que Moscou estava se preparando para pressionar pela russificação da região – como fez na Crimeia desde que foi tomada da Ucrânia em 2014 – autoridades russas já tomaram medidas para adotar a moeda rublo, representantes políticos em governos locais, impor novos currículos escolares, redirecionar servidores de Internet pela Rússia e cortar a população das transmissões ucranianas.

Senhor. Khusnullin disse que a Rússia até planejava cobrar da Ucrânia pela eletricidade gerada pela usina nuclear ucraniana reivindicada pelas forças russas nas primeiras semanas da invasão – um plano que a Ucrânia descreveu como extorsão.

As ações da Rússia ocorreram quando os Estados Unidos tentaram aumentar ainda mais a pressão sobre o Kremlin. O presidente Biden prometeu ajudar a garantir a aprovação rápida de pedidos de adesão à Otan da Finlândia e da Suécia, anteriormente neutras, ao receber os líderes desses países na Casa Branca e as autoridades dos EUA expressaram confiança de que poderiam cumprir as objeções da Turquia à adesão da Finlândia e da Suécia. E o Senado aprovou por maioria esmagadora um pacote de ajuda de US$ 40 bilhões para a Ucrânia que o Sr. Biden assinaria o projeto de lei.

Mesmo enquanto as autoridades russas projetavam o controle de uma região ucraniana culturalmente próxima à Rússia, o presidente Vladimir V. Putin parecia estar punindo os subordinados militares por erros cometidos na invasão de três meses.

Um relatório da Agência de Inteligência de Defesa britânica sugeriu que o Kremlin estava expurgando comandantes seniores considerados responsáveis ​​pelo fracasso da estratégia inicial da Rússia de capturar muito mais território ucraniano, incluindo a capital Kiev e a segunda maior cidade de Kharkiv. O relatório levantou a questão de saber se o Sr. Putin manteve a confiança em seu chefe do Estado Maior, Valery Gerasimov.

Os russos não disseram nada sobre quaisquer mudanças na liderança militar.

A nova e mais restrita estratégia da Rússia para se concentrar no leste da Ucrânia provou ser mais bem-sucedida do que seus objetivos inicialmente maiores, mesmo quando as forças recuaram no nordeste e lutaram para ganhar terreno na região leste de Donbas.

Após a mais longa batalha da guerra, soldados russos completaram a captura de Mariupol na terça-feira, depois de assumir o controle da extensa siderúrgica Azovstal, o último reduto dos defensores ucranianos. Mais de 700 combatentes do batalhão Azov, obstinados que adotaram uma postura firme contra os russos da fábrica, se renderam entre quarta e quinta-feira, segundo o Ministério da Defesa da Rússia, elevando o número total de detidos para 1.730.

O Kremlin usou a rendição em massa para fins de propaganda, descreveu seus prisioneiros como terroristas e criminosos de guerra nazistas e classificou a captura de Mariupol como um ponto de virada no conflito.

Embora grande parte de Mariupol tenha sido destruída, espera-se que a captura da cidade portuária traga benefícios concretos para a Rússia. Vai completar uma ponte de terra há muito procurada entre a península da Crimeia, controlada pela Rússia, ao sul, e a região vizinha conhecida como Donbas, onde separatistas pró-Rússia lutaram contra as forças ucranianas desde a anexação da Crimeia.

Com Mariupol capturada, as forças russas agora estão livres para ajudar a reforçar a autoridade russa sobre o resto da região leste – muito atrás da tentativa inicial de Moscou de controlar toda a Ucrânia, mas forte influência nas futuras negociações de paz.

A luta chegou a um impasse na maior parte da frente.

A forte resistência ucraniana está forçando as tropas russas a lutar em formações menores e buscar alvos mais estreitos em outras partes da região de Donbas, disse um alto funcionário do Pentágono na quinta-feira.

“Eles estão visando alvos menores”, disse o alto funcionário sobre os alvos russos, falando sob condição de anonimato para discutir os detalhes operacionais do trabalho de inteligência de defesa dos EUA. “E às vezes esses objetivos são cumpridos apenas por um curto período de tempo antes que os ucranianos os recuperem. Eles são apenas mais humildes no que estão tentando buscar.”

A mudança nas táticas russas reflete não apenas a defesa ucraniana resiliente, mas também os problemas irritantes de comando, logística e moral que continuaram a atormentar os comandantes russos, especialmente no disputado Donbass, disse o funcionário.

A região sul sob controle russo cobre uma vasta área que inclui o núcleo agrícola da Ucrânia e vários portos importantes. Juntamente com as forças navais russas no Mar Negro, a anexação fortaleceria o controle de Moscou sobre a economia da Ucrânia e fortaleceria o bloqueio da costa sul da Ucrânia.

Como outro possível sinal de medidas para fortalecer o controle da Rússia, suas forças fecharam postos de controle na quinta-feira para civis que cruzam entre zonas ocupadas pela Rússia e áreas controladas pela Ucrânia em duas regiões, Kherson e Zaporizhzhya, segundo as autoridades militares e locais ucranianas.

Em um posto de controle, perto da cidade de Vasilyevka, uma fila de carros, a maioria carregando mulheres e crianças, se estendeu para evacuar as áreas ocupadas pelos russos. Autoridades ucranianas estimam que mais de 1.000 carros estavam esperando no cruzamento, disse Zlata Nekrasova, vice-governadora do governo regional da Ucrânia em Zaporizhzhya.

Os ucranianos forçaram as tentativas russas de deportação forçada para a Rússia, e testemunhas descreveram o domínio russo se tornando cada vez mais repressivo.

O Kremlin procurou retratar suas ações como um reflexo da vontade do povo. Dmitri S. Peskov, o porta-voz do Kremlin, parecia entender a importância do Sr. As declarações de Khusnullin sugerem a anexação e dizem que apenas os locais podem decidir.

Mas em um movimento considerado por alguns analistas como reflexo da confusão dentro da liderança russa sobre como proteger os territórios ucranianos ocupados pela Rússia, um grupo de legisladores apresentou na quinta-feira um projeto de lei à Duma do Estado que o Sr. Putin para “estabelecer administrações temporárias em áreas onde o exército russo realiza operações militares”.

Senhor. Khusnullin disse que a Rússia em breve começará a cobrar da Ucrânia pela eletricidade da usina nuclear de Zaporizhzhya, que a Rússia controla desde o início de março. Quando estiver totalmente operacional, a usina pode produzir energia suficiente para quatro milhões de residências.

O fornecedor de energia ucraniano NPC Ukrenergo, que o Sr. A declaração de Khusnullin sobre chantagem nuclear disse que o objetivo real era colocar a Rússia em uma posição dominante sobre a Ucrânia e o resto da Europa. Ele observou que a usina fazia parte da rede elétrica ucraniana e não estava equipada para fornecer energia à Rússia.

Os anúncios de Moscou também fizeram parte da campanha publicitária destinada a transmitir controle sobre áreas onde o controle de Moscou é menos firme. Analistas militares disseram que as forças russas ainda podem enfrentar revoltas e contra-ofensivas ucranianas.

A invasão russa em fevereiro, liderada por um rápido avanço de tanques e helicópteros, resultou em muitas baixas russas, incluindo alguns generais seniores no campo de batalha. As acusações começaram, disse a agência de inteligência de defesa do Reino Unido em seu relatório na quinta-feira.

Ele disse que o comandante da elite do 1º Exército Blindado de Guardas, tenente-coronel. gene. Serhiy Kisel, havia sido suspenso por não ter tomado Kharkiv, onde as forças ucranianas não apenas contra-atacaram, mas também empurraram os invasores de volta para a fronteira russa, a 64 quilômetros de distância.

A agência britânica também informou que o comandante da frota russa do Mar Negro, vice-almirante. Igor Osipov, provavelmente foi suspenso após o naufrágio da nau capitânia da frota, o cruzador Moskva, em abril. Questionado sobre o relatório, um alto escalão do Pentágono disse que o comandante havia sido demitido.

O general Gerasimov, o principal oficial uniformizado da Rússia, “provavelmente permanecerá no cargo, mas não está claro se ele manterá a confiança” do Sr. Putin, disse o relatório britânico.

Mas como um sinal de que o general Gerasimov continuava a manter uma boa reputação, ele falou por telefone com o major-general na quinta-feira. Mark A. Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto, disse ao Pentágono. Era a primeira ligação deles desde a invasão.

Na cidade portuária de Kherson, no sul, perto da fronteira com a Crimeia, o Sr. Khusnullin inspecionou a infraestrutura, incluindo o porto, uma estação postal e uma fábrica.

“Vamos viver e trabalhar juntos”, disse ele, acrescentando que a Rússia já havia alocado fundos para reparar estradas na cidade.

“Graças ao trabalho dos produtores agrícolas de Kherson, agora vamos comer tomate e pasta de tomate com mais frequência na Rússia”, disse ele. Khusnullin, referindo-se ao papel de longa data de Kherson como celeiro e exportador global.

Mas enquanto ele falava, autoridades ucranianas disseram que um comboio de carros civis tentando fugir da região foi atacado por soldados russos. Cerca de metade do milhão de pessoas que já viveram na região fugiram. Testemunhas de refugiados contam histórias angustiantes sobre a repressão russa.

Em Kiev, a Comissão Parlamentar Russa na Rússia foi acusada de roubar a Kherson 400.000 toneladas de grãos, enviando-os para os territórios ocupados e criando condições que “poderiam levar à fome nos territórios ocupados”.

O bloqueio naval da Rússia aos portos ucranianos impede a Ucrânia de exportar milhões de toneladas a mais, colocando dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo em risco de fome e fome, disse o secretário-geral da ONU, António Guterres, em uma conferência de segurança alimentar da ONU na quinta-feira.

Marc Santora relatou de Cracóvia, Polônia, Ivan Nechepurenko de Tbilisi, Geórgia, e Norimitsu Onishi de Paris. A reportagem foi contribuída por Matthew Mpoke Bigg de Cracóvia, Eric Schmitt, Helene Cooper e David E. Sanger de Washington, Valerie Hopkins e Andrew E. Kramer de Kiev, Shashank Bengali de Londres, Anton Troianovski de Bruxelas e Rick Gladstone de Nova York.



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