A doença viral Monkeypox está se espalhando por todo o mundo. Até agora existem mais de 6.300 casos conhecidos nos EUA quase inteiramente entre homens gays e bissexuais. Nova York, Califórnia, Illinois e várias cidades declararam estado de emergência após a declaração de emergência global da própria Organização Mundial da Saúde.

As manchetes são sombrias o suficiente para se preocupar que a varíola do macaco é como SARS ou Covid: outro vírus que pode atrapalhar ou até ameaçar sua vida. A boa notícia é que a varíola dos macacos é muito menos contagiosa e muito menos provável de ser fatal do que o Covid. Existem também vacinas e tratamentos originalmente desenvolvidos para a varíola que funcionam na varíola dos macacos.

Mas embora a varíola dos macacos provavelmente não o mate, pode ser excruciante o suficiente para evitá-la de qualquer maneira: pode causa dor que alguns pacientes comparam a cacos de vidro raspando a pele. E embora o vírus agora afete principalmente homens gays e bissexuais, isso pode mudar se continuar a se espalhar sem controle. Nada sobre o vírus limita sua disseminação apenas a homens que fazem sexo com homens (nem todos se identificam como gays ou bissexuais).

O boletim de hoje explica o que sabemos sobre a varíola dos macacos e o que as pessoas podem fazer para se manterem seguras.

Monkeypox causa sintomas que podem variar de desagradáveis ​​a dolorosos, embora raramente sejam fatais. Pelo menos seis mortes, dos 25.000 casos, foram relatadas em locais onde o vírus era desconhecido antes do surto atual. O risco de morte é maior para crianças pequenas e pessoas imunocomprometidas ou grávidas.

O sintoma revelador são feridas, que podem parecer espinhas ou bolhas. Eles podem doer, especialmente em áreas sensíveis, como genitais e ânus.

“Eu estava com medo de ir ao banheiro”, disse um paciente recente de varíola, Gabriel Morales, ao The Times. Ele descreveu as feridas como “vidro quebrado” em seu corpo.

Outros sintomas incluem febre, dor de cabeça, dores musculares, linfonodos inchados, calafrios e exaustão. A doença geralmente dura de duas a quatro semanas.

Monkeypox geralmente se espalha através de contato físico próximo, geralmente contato pele a pele. A maioria das infecções no surto atual ocorreu por contato próximo durante o sexo. O vírus também pode se espalhar através de superfícies contaminadas, incluindo roupas e roupas de cama. O contato breve, como um aperto de mão, geralmente não é suficiente para espalhar a varíola. Ao contrário do Covid, não parece se espalhar muito pelo ar.

Quase metade dos casos conhecidos nos EUA ocorreu nos três primeiros estados a declarar estado de emergência: Nova York, Califórnia e Illinois.

Até agora, cerca de 98% dos casos em todo o mundo ocorreram entre homens que fazem sexo com homens. Muitos deles tiveram vários parceiros, às vezes estranhos. Alguns eventos iniciais de super espalhadores eram festas gays na Europaque apareceu para introduzir o vírus nas redes sociais de homens que fazem sexo com homens.

As autoridades de saúde pública têm dificuldade em reconhecer alguns desses fatores, temendo que possam estigmatizar homens gays e bissexuais. Mas parte de uma boa resposta de saúde pública visa a maioria das pessoas em risco e as atividades mais arriscadas, e isso requer uma avaliação honesta do que está acontecendo.

A maioria das pessoas atualmente não corre risco sério de contrair varíola dos macacos, com o vírus atualmente se concentrando entre homens gays e bissexuais. “Seu risco depende de quem você é”, disse-me minha colega Apoorva Mandavilli, que lidou com o surto atual desde que o primeiro caso nos EUA foi identificado.

Para diminuir o risco, homens gays e bissexuais podem tentar impedir que seus parceiros sexuais masculinos peguem varíola, tomando cuidado com as feridas. Eles podem usar um preservativo, o que pode pelo menos reduzir a chance de desenvolver feridas em áreas sensíveis. eles podem reduzir temporariamente evitando o número de parceiros sexuais ou atividades mais arriscadas, como sexo anônimo e festas sexuais. Praticar uma boa higiene, como lavar as mãos regularmente, também pode ajudar.

Vacinas e testes para a varíola dos macacos também existem, embora atualmente não estejam amplamente disponíveis devido à escassez de suprimentos e às rígidas regulamentações governamentais sobre o acesso.

Se alguém estiver infectado, o CDC recomenda Isole-se em casa e fique longe de outras pessoas, se possível. Mas isso pode ser muito difícil com uma doença que pode durar quatro semanas – outro motivo para priorizar a prevenção e retardar sua propagação.

As autoridades de saúde pública estão tentando tornar mais disponíveis vacinas, tratamentos e testes. O presidente Biden nomeou ontem um coordenador nacional de resposta à varíola dos macacos para supervisionar esses esforços.

Mas o progresso é lento. À medida que a varíola se espalhava em maio e junho, 300.000 doses de vacina de propriedade dos EUA estavam na Dinamarca.

As autoridades também estão tentando conscientizar o público sobre a varíola dos macacos, pois é um novo vírus para a maioria dos americanos.

Seu principal objetivo agora é evitar um surto mais amplo que fará da varíola dos macacos um vírus endêmico que se espalha regularmente pelos EUA, como a gripe. Se Monkeypox continuar a se espalhar sem controle, pode eventualmente se espalhar para uma população maior do que homens gays e bissexuais, disse o Dr. Céline Gounder, membro sênior da Kaiser Family Foundation.

“Ainda é administrável”, acrescentou. “Mas exigirá triagem, testes e vacinação mais agressivos”.

Monkeypox geralmente não é fatal, mas ainda pode causar doenças dolorosas e cicatrizes permanentes. O risco não é alto para a maioria das pessoas agora, mas isso pode mudar se o vírus continuar a se espalhar. E as pessoas que estão em sério risco podem tomar medidas para se manterem seguras e evitar que o surto piore.

É o verão do picles. Não são picles de verdade – embora sejam tão populares como sempre – mas o sabor, que está em toda parte, escreve Christina Morales.

O tempero de picles adiciona um sabor agridoce, que complementa lanches como pipoca e pizza. Frito-Lay agora faz batatas fritas com sabor de picles Lays, Doritos e Ruffles. A Trader Joe’s disse que seu mix de especiarias de endro e picles esgotou rapidamente depois que chegou às prateleiras em maio.

A popularidade das mídias sociais impulsionou o sabor. Meg e Maddie Antonelli, uma dupla mãe e filha do TikTok, fazem pizzas de picles em casa, deleitam-se com molhos de picles em hambúrgueres e combinam macarrão com tempero de picles de endro. “Gostaria que isso estivesse sempre na moda”, disse Meg Antonelli, “porque adoro picles”.



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