A Rússia tem cerca de 100.000 soldados estacionados perto da fronteira com a Ucrânia. O governo de Vladimir Putin elaborou uma lista de exigências que as potências ocidentais provavelmente não atenderão. E o presidente Biden disse ontem que esperava que Putin enviasse tropas através da fronteira. “Mas acho que ele pagará um preço alto e alto por isso”, acrescentou Biden.

O boletim de hoje oferece uma pergunta e resposta sobre os riscos de guerra na Europa Oriental.

“A retórica ameaçadora geral do Kremlin e o movimento que os analistas militares estão vendo no terreno nos dão muito motivo para preocupação”, disse Anton Troianovski, chefe do escritório do Times em Moscou, à minha colega Claire Moses. “É uma situação muito séria.”

O secretário de Estado Antony Blinken e o ministro das Relações Exteriores da Rússia se reunirão amanhã em Genebra para conversas.

1. Por que Putin está ameaçando guerra com a Ucrânia?

A resposta honesta é que a maioria dos diplomatas e especialistas não tem certeza. “Não está claro qual é a demanda central da Rússia”, disse Blinken a repórteres na capital da Ucrânia, Kiev, ontem.

Mesmo os principais conselheiros de Putin podem não saber o que ele está tentando alcançar e quão seriamente ele está considerando uma invasão, como Anton escreveu. “A opinião de especialistas que posso afirmar com autoridade é: quem sabe?” disse Fyodor Lukyanov, analista de política externa russo que assessora o Kremlin.

Essa obscuridade permite que Putin declare o confronto um sucesso em vários cenários.

2. Por que os EUA estão tão alarmados?

Uma invasão bem-sucedida estabeleceria a Rússia como uma potência dominante e expansionista na Europa Oriental. Isso assustaria outras democracias (como Taiwan) que poderiam ser vulneráveis ​​à aquisição por países autoritários próximos (como a China).

3. O que Putin diz ser seu raciocínio?

Talvez a declaração mais conhecida de Putin por mais de 20 anos como figura política dominante da Rússia tenha vindo de um discurso anual do estado da nação no Kremlin em 2005. O colapso da União Soviética, disse ele, foi a “maior catástrofe geopolítica” do século 20.

A Ucrânia foi talvez a perda mais dolorosa para Moscou. Foi a ex-república soviética mais populosa a formar seu próprio país além da Rússia. Os dois agora compartilham uma fronteira de 1.200 milhas, e Putin muitas vezes aprofunda seus laços culturais.

Mas a Ucrânia se desviou para o oeste nos últimos anos. Os EUA e seus aliados aumentaram a ajuda militar à Ucrânia e também disseram – embora vagamente – que a Ucrânia um dia se juntará à OTAN.

Putin defendeu o aumento das tropas, dizendo que é apenas um exercício militar. A Rússia também divulgou sua lista de exigências, incluindo uma promessa da Otan de nunca admitir a Ucrânia e uma retirada das tropas da Otan da Europa Oriental (na verdade, até onde estavam no final dos anos 1990).

Biden, em resposta a uma pergunta de David Sanger, do The Times, na conferência de imprensa de ontem, disse que é improvável que a Ucrânia se junte à OTAN “em breve”. Mas Biden descartou a ideia de retirar as tropas da OTAN da Europa Oriental.

4 watts não é Putin diz?

Alguns observadores acreditam que a construção de tropas é uma mistura de blefe e distração.

Um grupo de especialistas em Rússia – incluindo Frederick Kagan, que aconselhou líderes militares dos EUA no passado – apresentou esse argumento um relatório recente chamado “Desvio estratégico”. Uma invasão em larga escala da Ucrânia poderia ser sangrenta e cara, escreveram eles, potencialmente prejudicando a economia russa e a posição política de Putin.

O Xadrez Kori explicou em The Atlantic: “Meio milhão de ucranianos têm experiência militar; 24 por cento dos entrevistados em uma pesquisa recente disseram que se oporiam à ocupação russa “com uma arma na mão”. A Rússia pode ter sucesso em tomar a Ucrânia, mas é improvável que seja detida.”

Outra razão para ser cético em relação a uma invasão: até agora, Putin não parece estar preparando os russos para a guerra. O vice-ministro das Relações Exteriores da Rússia continuou esse padrão ontem, dizendo: “Não atacaremos, atacaremos, invadiremos, não citaremos, seja o que for”.

Em vez disso, Putin pode estar tentando redefinir o que o Ocidente vê como comportamento inaceitável, argumentam Kagan e seus coautores. Ao fazer uma invasão parecer possível, Putin pode tentar ganhar outras concessões, como uma mão mais livre na Europa Oriental.

“Na pior das hipóteses, o Ocidente se congratulará por evitar uma invasão russa que Putin nunca pretendia lançar, enquanto Putin está comemorando silenciosamente uma grande vitória não militar que o Ocidente nem reconhece”, Kagan e seus associados escreveu colegas. .

(Thomas Friedman, colunista do Times Opinion, argumenta que a ameaça de guerra também está ajudando a distrair os russos de seus problemas econômicos.)

5. Então o risco de guerra é baixo?

Não necessariamente Mesmo céticos como Kagan reconhecem que isso é possível, dada a falta de transparência sobre o pensamento de Putin.

Alguns analistas, como Melinda Haring, do Atlantic Council, acredito que a guerra é o resultado mais provável: Putin perdeu a paciência com a Ucrânia, ela escreve, e acredita que os EUA não entrariam em guerra por causa disso. (Biden disse ontem que uma “pequena incursão” não necessariamente puxaria os EUA para a briga.) Putin também deseja um legado histórico que possa garantir a expansão territorial, ajudando a acabar com a catástrofe do colapso da União Soviética.

“É muito difícil estimar a probabilidade”, disse-me ontem de Kiev Michael Crowley, repórter do Times que cobre a viagem de Blinken à Europa. “Isso exigirá diplomacia muito criativa para resolver, se puder ser resolvido.”

Hoje faz um ano desde que Biden assumiu o cargo. Vezes Parecer solicitado 14 eleitores independentes para avaliar seu desempenho.

O mundo precisa fortalecer sua capacidade de identificar novas variantes da Covid – antes da próxima, John Nkengasong argumentar.

Amanda Gorman escreve que ainda estamos subindo o morro que seu poema inaugural.

A esquerda iliberal é real. Mas a direita iliberal é a maior ameaça, Jonathan Rauch e Peter Wehner dizer.

A abordagem de moda de André Leon Talley pode ser melhor descrita como ‘mais’. Mais glamour, mais decadência, mais prazer. Ele evocou o drama tanto em seu estilo pessoal – vestindo capas e peles – quanto em suas declarações. “É uma fome de beleza, baby!” ele uma vez proclamou. “Meus olhos anseiam por beleza!”

Talley, que morreu esta semana aos 73 anos, foi uma pioneira da moda. Usando seu conhecimento enciclopédico da história da moda e seu raciocínio rápido, ele se tornou editor, autor, consultor e personalidade da TV. Na década de 1980, ele chegou a diretor criativo da Vogue, onde passou décadas em vários cargos.

A Perfil Nova-iorquino 1994 chamou Talley de “The Only One” – uma referência a ele como o único editor negro poderoso em um campo notoriamente branco. Sua influência é difícil de exagerar: ele orientou a supermodelo Naomi Campbell e ajudou Michelle Obama a se vestir como primeira-dama.

Crescendo no Jim Crow South, Talley colocou papel de parede em seu quarto com imagens extraídas da Vogue. “Fui à escola e à igreja e fiz o que me disseram e não falei muito”, disse ele à Vogue em 2018. “Mas eu sabia que a vida era maior do que isso. Eu queria conhecer Diana Vreeland e Andy Warhol e Naomi Sims e Pat Cleveland e Edie Sedgwick e Loulou de la Falaise. E eu conheci. E nunca olhei para trás.” — Sanam Yar, o escritor matutino



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