Os gatos são muitas vezes um mistério, mesmo para aqueles que os conhecem melhor. Por que eles dormem tanto? Por que eles querem sua atenção total em um minuto e nenhuma no próximo? Como eles podem encontrar seu caminho? de volta Cara depois de ficar preso por milhas por ano† O escritor Haruki Murakami, conhecido por ter incorporado gatos em seus romances e ensaios… pessoa conhecida sem saber por que ele faz isso; um gato “naturalmente desliza”, disse ele.

Outro mistério: por que os gatos gostam de catnip? Quando exposto à planta, que pertence à família das mentas, maioria dos gatos domésticos vão lambê-lo, esfregá-lo, mastigar e rolar nele. Eles estão explodindo de euforia e ficando chapados com as coisas. Eles também assumem outras plantas, especialmente trepadeiras, que não estão intimamente relacionadas ao catnip, mas provocam a mesma resposta dos gatos, incluindo grandes felinos, como onças e tigres.

Durante anos, esse comportamento foi apenas mais um enigma relacionado a gatos. Mas a novo estudopublicado terça-feira na revista iScience, sugere que a reação ao catnip e à cipó prateada pode ser explicada pela animal repelente efeito de iridóides, os produtos químicos nas plantas que provocam a alta.

Pesquisadores, liderados por Masao Miyazaki, cientista de comportamento animal da Universidade de Iwate, no Japão, descobriram que a quantidade desses iridóides liberados pela planta aumentou mais de 2.000% quando a planta foi danificada por gatos. Então, talvez a alta de Kitty ofereça uma vantagem evolutiva: manter os insetos sugadores de sangue afastados.

Kristyn Vitale, especialista em comportamento de gatos do Unity College, que não participou do estudo, observou que o estudo se baseou em fortes trabalhos anteriores. No ano passado, o mesmo laboratório publicou um estudo mostrando que: gatos se esforçariam para se revestir com iridóides semelhantes a DEETrolando sobre os produtos químicos ou levantando-se para cheirá-los com as bochechas. “Isso indica que pode haver uma vantagem para o gato ter os compostos fisicamente colocados em seu corpo”, diz o Dr. disse Vital.

Carlo Siracusa, um comportamentalista animal da Universidade da Pensilvânia, que também não esteve envolvido no estudo, concordou. “As evidências mostram que eles querem impregnar seus corpos com o cheiro”, disse ele. Mas, acrescentou, “lembre-se de que uma proporção significativa de gatos não exibe esse comportamento. Então, por que eles foram selecionados dessa maneira?”

Como uma adaptação evolutiva, iridóides repelentes de insetos provavelmente fazem mais para proteger as plantas de insetos herbívoros do que para ajudar os gatos a evitar picadas de insetos. As plantas geralmente liberam irritantes quando danificadas, que ajudam a repelir os invasores, e emitem outros produtos químicos que transmitem perigo aos vizinhos. “As plantas são mestres da guerra química”, disse Marco Gallio, neurobiólogo da Northwestern University que não esteve envolvido no novo estudo.

No ano passado, o Dr. Gallio e seus colegas publicou um relatório que ligou o principal repelente de insetos do catnip, a nepetalactona, a uma proteína receptora que causa irritação em mosquitos e insetos relacionados. O receptor, que também está presente em humanos e gatos, pode ser detonado com gás lacrimogêneo. Mas o Dr. Gallio descobriu que, embora a nepetalactona não tenha efeito negativo sobre os humanos e os gatos sintam espasmos extáticos, ela ativou esse receptor específico (chamado TRPA1) em muitos insetos – um bônus adicional para os gatos rolando em sua droga de escolha.

Em seu estudo mais recente, o Dr. Miyazaki e seus colaboradores mediram a composição química do ar diretamente acima das folhas – intactas e danificadas – de catnip e trepadeiras. Em seguida, eles mediram os níveis de iridóides nas próprias folhas. Eles descobriram que as folhas de catnip mutiladas por gatos liberavam pelo menos 20 vezes mais nepetalactona do que as folhas intactas, enquanto as folhas de videira de prata danificadas liberavam pelo menos oito vezes mais iridóides semelhantes do que as folhas intactas. As interações dos gatos com a cipó prateada também mudaram a composição do coquetel repelente da planta, tornando-o ainda mais potente.

Depois de esfregar seus rostos e corpos contra as plantas, os gatos certamente serão cobertos com uma camada sólida de Pest Begone.

Este achado, combinado com o Dr. A pesquisa anterior de Miyazaki e sua equipe apóia as alegações emergentes de que pelo menos parte do benefício da moda do catnip é repelir mosquitos e moscas. Tal comportamento, chamado de “auto-unção”, não seria o primeiro desse tipo no reino animal. Macacos-aranha mexicanos são conhecidos por esfregue-se com diferentes tipos de folhas, provavelmente para servir a um propósito social ou sexual, e ouriços muitas vezes esfregar toxinas em sua coluna.

Ainda assim, muitas perguntas ainda precisam ser respondidas, incluindo por que aparentemente apenas os gatos exibem uma resposta eufórica ao catnip e à trepadeira e por que apenas alguns desses gatos o fazem. Dr. Gallio, embora entusiasmado com o novo estudo, ofereceu uma abordagem cautelosa. “O que eu sei?” ele disse. “Eu não estava lá para ver a evolução acontecer.”



Fonte

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

dezessete − cinco =