CALI, Colômbia – Nas ruas de Cali, berço da cultura e dos protestos colombianos, uma multidão se estendia em quarteirões, agitava bandeiras brancas de campanha e vestia camisetas com os dizeres “o povo não vai se render!”

No meio da multidão estava um cantor famoso, um senador importante, um jornalista conhecido, um rapper infantil e um grupo de dignitários locais. Mas a verdadeira celebridade estava prestes a ocupar o centro do palco.

“Nós te amamos, França!” gritaram centenas de pessoas.

Dirigindo-se à multidão, microfone na mão, Francia Márquez, 40 anos, já trabalhou como governanta e agora é a principal candidata a vice-presidente da Colômbia enquanto o país se prepara para as eleições no final deste mês.

Pela primeira vez na história da Colômbia, uma mulher negra está perto do topo do poder executivo.

Com uma blusa azul-laranja estampada que homenageava o estilo afro-colombiano, a Sra. Márquez convocou os povos marginalizados do país – indígenas, negros, rurais – a se unirem. Ela se juntou à elite, que “condenou nosso povo à miséria, à fome, à desolação”, e invocou o movimento Black Lives Matter, pedindo aos apoiadores “que rompam o racismo estrutural que não nos permitiu respirar”.

“Chegou a hora de passar da resistência ao poder!” ela gritou para a multidão.

Então ela evocou as frases mais colombianas enquanto a multidão explodia em aplausos: “Que viva la berraquera, carajo!”

Grosso modo: “Viva nosso poder, droga!”

Dentro de alguns meses, a Sra. Márquez, uma ativista ambiental do departamento montanhoso de Cauca, no sudoeste da Colômbia, tornou-se um fenômeno nacional, mobilizando décadas de frustração dos eleitores para ficar em terceiro lugar nas primárias em março, e o principal candidato presidencial do país, Gustavo Petro, forçando-a a ser nomeada como seu companheiro de chapa.

Em campanha, a Sra. A análise persistente, sincera e cáustica de Márquez das desigualdades sociais na sociedade colombiana provocou uma discussão sobre raça e classe de uma forma raramente ouvida nos círculos políticos mais públicos e poderosos do país.

Esses temas, “muitos em nossa sociedade os negam ou os tratam como menores”, disse Santiago Arboleda, professor de história afro-andina da Universidad Andina Simón Bolívar. “Hoje eles estão na primeira página.”

A ascensão de Márquez é significativa não apenas porque ela é negra em um país onde os afro-colombianos são regularmente sujeitos a insultos e tratamentos raciais e enfrenta barreiras estruturais, mas também porque ela saiu da pobreza em um país onde a classe econômica muitas vezes determina o lugar de uma pessoa na sociedade. Os ex-presidentes mais recentes foram educados no exterior e se associaram às poderosas famílias e fazedores de reis do país.

Apesar dos ganhos econômicos nas últimas décadas, a Colômbia continua extremamente desigual, uma tendência que se agravou durante a pandemia, com comunidades negras, indígenas e rurais ficando para trás.

No total, 40% do país vive na pobreza.

A Sra. Márquez escolheu concorrer, disse ela, “porque nossos governos deram as costas ao povo, à justiça e à paz”.

“Se eles tivessem feito seu trabalho”, disse ela sobre o establishment político, “eu não estaria aqui”.

Para um segmento de colombianos que são diversos e clamam por mudança e maior representação, a Sra. Márquez é o campeão deles. A questão é se o resto do país está pronto para ela.

Seus críticos mais generosos a chamaram de divisiva, dizendo que ela faz parte de uma coalizão de esquerda que quer destruir as normas do passado em vez de construí-las.

“Ela faz parte da polarização deste país”, disse Érika Ibargüen, uma contadora afro-colombiana que recentemente concorreu ao Congresso como parte de uma coalizão centrista. “Somos parte da mudança deste país, mas a partir do centro.”

Ela nunca ocupou um cargo político, e Sergio Guzmán, diretor da consultoria Colombia Risk Analysis, disse que “há muitas dúvidas sobre se Francia poderia ser comandante e chefe, se ela administrasse a política econômica ou a política externa, em um forma que daria continuidade ao país”.

Seus oponentes mais extremistas a atacaram diretamente com tropos racistas e criticaram sua classe e legitimidade política, expressando sentimentos que continuam a permear e influenciar partes da sociedade colombiana.

Nas últimas semanas, um conhecido cantor e apresentador de televisão colombiano a chamou de King Kong; a popular senadora de direita sugeriu que ela deveria ser “coerente” e mudar seu nome de Francia, uma nação que era uma “colonizadora de escravos”; e o chefe do Senado a nomeou candidata do Exército de Libertação Nacional, um violento grupo rebelde que afirma defender os pobres.

“Ela tem muito rancor para ser vice-presidente”, disse o taxista José Luis Niño, 68.

“Talvez ela devesse administrar uma cidade na África”, disse ele.

A Sra. Márquez cresceu dormindo em um chão de terra batida na comunidade de La Toma, perto da costa do Pacífico da Colômbia, em uma região devastada pela violência relacionada ao longo conflito interno do país. Ela engravidou quando tinha 16 anos, foi trabalhar nas minas de ouro locais para sustentar seu filho e, eventualmente, procurou trabalho como empregada doméstica.

Sua mãe, uma parteira, deu à luz a ela sozinha, a Sra. disse Marquez em uma entrevista, porque não havia mais ninguém em casa.

A Sra. Márquez tornou-se ativista quando tinha cerca de 13 anos, em meio a uma proposta para expandir um projeto de barragem que teria divertido um grande rio em sua região, virando a vida da comunidade de cabeça para baixo. Ela acabou indo para a faculdade de direito e ganhou uma campanha legal para impedir que grandes empresas de mineração se mudassem para a área.

Em 2014, ela atraiu a atenção nacional quando liderou uma marcha de 400 milhas de Cauca a Bogotá, exigindo que o governo parasse os garimpeiros ilegais que invadiram sua comunidade.

A marcha terminou com um protesto no Ministério do Interior e de acordo com o governo. Por seu trabalho, a Sra. Márquez ganhou o Prêmio Goldman Ambiental, também conhecido como o “Nobel Ambiental”.

A eleição presidencial da Colômbia é em 29 de maio e virá em um momento crítico no país. Por gerações, a política nacional tem sido impulsionada pela oposição a uma brutal insurgência de esquerda, as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia, ou FARC.

Mas em 2016, os insurgentes assinaram um acordo de paz com o governo, depondo as armas e encerrando um conflito de décadas que ajudou os conservadores a permanecer no poder por tanto tempo.

O fim da guerra entre o governo e as FARC abriu espaço no discurso político para movimentos de esquerda que não podem ser descartados tão facilmente quanto os rebeldes violentos. E isso acontece no momento em que a geração mais educada da história do país atinge a maioridade, com muitos jovens expressando sua frustração com os baixos salários e as barreiras persistentes ao crescimento econômico das quais eles dizem não poder escapar.

Até agora, Sr. Petro, ex-prefeito de Bogotá e ex-membro de um grupo rebelde chamado M-19, está liderando as pesquisas contra Federico Gutiérrez, ex-prefeito de Medellín que representa uma coalizão de direita.

Senhor. Petro alinhou a direita e partes do centro com suas propostas para interromper a exploração de petróleo e reformar o sistema previdenciário, ao mesmo tempo em que recebe críticas de ex-aliados, alguns dos quais dizem que ele é um administrador inepto.

Se o sr. Petrowins, Sra. Márquez certamente tentará promover uma plataforma mais feminista, e ela às vezes criticou abertamente seu histórico em questões femininas.

Em um debate presidencial, o Sr. Petro se recusou a oferecer apoio total aos direitos ao aborto, dizendo que pressionaria por programas de prevenção da gravidez que levariam o país a “tornar o aborto zero”.

No pódio de debates, a Sra. Márquez voltou-se para seu aliado: “Pergunto a Petro, quantas mulheres têm que morrer, quantas mulheres têm que passar por essas situações dolorosas até que chegue o ‘aborto zero’?”

Hoje, pela primeira vez, cinco dos candidatos à vice-presidência do país são afro-colombianos, algo que o Sr. Guzmán atribuiu à Sra. A Ascensão de Márquez.

“Uma vez que Francia era candidata, a inclusão se tornou uma questão central na eleição”, disse ele.

Como muitos ativistas na Colômbia desafiando o status quo, a Sra. Marquez recebeu repetidas ameaças de morte.

No evento da campanha, não muito longe de sua cidade natal, a Sra. Márquez ficou cercado pela guarda nativa, uma unidade de segurança tradicional que carrega barras de madeira que representam paz e força.

Perto havia um grupo de guarda-costas à paisana com rostos de pedra, e atrás deles um círculo de policiais vestidos de verde.

No meio da multidão, em meio a um tocador de marimba e uma faixa que dizia “ouse votar”, havia um corte transversal da Colômbia, incluindo muitas mulheres usando turbantes, que passaram a simbolizar a luta e a força afro-colombianas.

Melba Sánchez, 67, com um turbante roxo, disse que estava lá porque “discriminação é o que mais vivi na minha vida”.

No pódio está a Sra. Márquez disse que se ela seguisse as regras, ela lavaria a louça na cozinha de uma família rica.

“Parte do que incomoda a elite”, ela gritou, “é que uma mulher que trabalhava em suas casas será sua líder hoje.”

Sofia Villamil contribuiu de Bogotá.



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