LONDRES (Reuters) – O escândalo do isolamento social que envolveu o primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, tomou um novo rumo nesta segunda-feira, quando seu rival, o líder da oposição Keir Starmer, prometeu renunciar se a polícia decidir que ele também viola as leis contra o coronavírus.

A declaração seguiu dias de especulação sobre se o Sr. Starmer quebrou os rígidos regulamentos Covid-19 do país quando foi fotografado bebendo uma cerveja enquanto comia comida indiana em um comício de campanha na cidade de Durham, no norte do ano passado.

E enquanto o Sr. A promessa de Starmer é uma aposta de destaque, também aumenta a pressão sobre o Sr. Johnson, que já foi multado por participar de uma festa de aniversário em Downing Street, mas se recusou a parar.

“É absolutamente claro que nenhuma lei foi quebrada, elas foram seguidas em todos os momentos”, disse o Sr. Starmer, ex-promotor-chefe. “Mas se a polícia decidir me dar uma multa fixa, é claro que eu faria a coisa certa e pediria demissão”, acrescentou, referindo-se ao mecanismo usado pela polícia para deter aqueles que supostamente infringiram a lei.

Nos últimos dias, o drama girou em torno do Sr. Starmer, apelidado de “beergate” na mídia britânica, causou ao líder da oposição um revés significativo, ofuscando o progresso que seu Partido Trabalhista de oposição fez nas eleições locais da semana passada. Os trabalhistas estão à frente do Sr. Johnson nas pesquisas e, se a propensão para seu partido se repetir nas próximas eleições gerais, o Sr. Starmer teria uma boa chance de se tornar o próximo primeiro-ministro do país.

Senhor. Starmer insiste que não infringiu as regras, assim como o veredicto oficial de uma investigação policial inicial. Mas na sexta-feira, após uma sucessão de reportagens na mídia e recebendo uma nova denúncia, a polícia de Durham disse que reabriria a investigação, citando novas evidências.

Desde então, o Partido Trabalhista está na defensiva, apesar de seu forte desempenho nas eleições locais, ao tentar descartar o furor como calúnia. Mas o sr. Starmer apelou ao Sr. Johnson para sair devido às festas que quebram o bloqueio em Downing Street.

Além de exigir do Sr. A renúncia de Johnson, Sr. Starmer também disse que Rishi Sunak, o ministro das Finanças, deve renunciar depois de ter sido multado pela polícia por sua breve presença na festa de aniversário de um primeiro-ministro em Downing Street.

Jornais que apoiam os conservadores foram acusados ​​de o Sr. Starmer de hipocrisia, e ele parece ter calculado que se a polícia o multasse, sua posição seria insustentável de qualquer maneira.

Ainda não está claro se o Sr. As ações de Starmer em Durham violam a lei.

Adam Wagner, advogado e especialista em regras do coronavírus, escreveu no Twitter que achava “absurdo” que a polícia pudesse punir criminalmente o líder da oposição por se encontrar com um legislador local por uma hora “e deixar estar”. dias antes de uma eleição nessa área.”

Os trabalhistas dizem que o evento ocorreu em um momento em que muitos restaurantes estavam fechados, mas reuniões de trabalho e campanhas políticas eram permitidas, e que o Sr. Starmer e seus ajudantes não tiveram escolha a não ser pedir uma comida para viagem. No entanto, a história do partido mudou em um aspecto quando admitiu que sua vice-líder, Angela Rayner, também estava na reunião, contrariando negativas anteriores.

A Sra. Rayner também disse na segunda-feira que renunciaria se fosse multada.

A investigação policial sobre várias alegações de violações da lei em Downing Street ainda está em andamento. E, uma vez concluído, o governo se comprometeu a publicar um relatório interno, cuja versão preliminar foi crítica o suficiente para instigar a investigação policial.

Há sinais de que alguns dos aliados do primeiro-ministro estão começando a se preocupar que a saga do “beergate” tenha saído do controle.

Perguntado no domingo se o Sr. Starmer deve parar se for multado, um ministro sênior, Jacob Rees-Mogg, disse que não deveria. “Acho que ele deveria pagar uma multa e depois falar sobre os assuntos de grande importância para a nação”, disse ele ao Channel 4.



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