Por Faith McKay

Você provavelmente conhece LeVar Burton de um dos três lugares. Ele está bem ciente disso, pois resumiu isso em seu perfil no Twitter: Kunta, Geordi, Reading Rainbow Guy. Se você o conheceu pela primeira vez em seu papel de destaque no Raízes minissérie como Kunta Kinte, em Jornada nas Estrelas: A Próxima Geração como Geordi La Forge, ou Lendo arco-íris como o cara que te contou histórias, ele já existe há algum tempo. Mesmo que você não o tenha visto atuando recentemente, ele ainda está por aí e encontrando novos projetos para trabalhar. Seu próximo grande projeto pode até acabar sendo o anfitrião de Perigo.

Tudo começou quando os fãs passaram uma petição pedindo que LeVar Burton fosse o novo apresentador do Jeopardy. Burton ficou agradecido e o empurrão foi tão grande que as pessoas encarregadas do show devem ter ouvido o clamor dos fãs. No entanto, ainda não houve anúncios oficiais sobre um apresentador de longo prazo para o show para substituir Alex Trebek. Por enquanto, eles estão contratando anfitriões convidados e adiando uma decisão permanente.

O retorno de Geordi LaForge?

LeVar Burton continua ocupado com seu podcast. Ele também espera aparecer em pelo menos um episódio da segunda temporada de Picard. “Eu sugeri aos produtores que encontremos Geordi em uma posição em que ele esteja ensinando, passando seu conhecimento para outras pessoas”, disse LeVar Burton. “Veremos. [Alex Kurtzmann] e os responsáveis ​​estão fazendo um trabalho incrível, quando eles ligam, o que quer que eles queiram que eu faça, tenho certeza que vai ser espetacular.”

Geordi

LeVar Burton também assinou contrato como diretor de uma série de documentários chamada Guerra em duas frentes. Esta documentação sobre direitos civis cobrirá as histórias de soldados negros na Guerra do Vietnã. Sobre o projeto, ele disse: “Procurei muito e muito para encontrar um assunto que me inspirasse a querer trazer minha voz para o campo do documentário. Tanto a Guerra do Vietnã quanto o movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos são eventos que não apenas dominaram minha infância e adolescência, mas também formaram o homem e o contador de histórias que sou hoje.”

LeVar Burton estrela em Roots

LeVar Burton

Embora Kunta Kinte não tenha sido o primeiro papel de LeVar Burton, foi seu momento decisivo na indústria. Baseado no romance de Alex Haley, Roots foi uma minissérie lançada pela ABC em 1977. A história se passa ao longo de gerações, mas Kunta Kinte é o personagem mais memorável do clássico.

Enquanto Raízes pode não ser tão conhecido hoje como era em 1977, uma visão geral do cinema estrelado por personagens negros seria incompleta sem mencionar esta série e o papel de Burton.

A série foi indicada a 37 prêmios Emmy e ganhou nove deles. O próprio LeVar Burton foi indicado na categoria Emmy, Melhor Ator Principal por uma Aparição Única em Série Dramática ou Comédia.

Lendo arco-íris

Lendo arco-íris

Depois RaízesLeVar Burton assumiu vários papéis na televisão, mas foi só em 1983 que ele conseguiu seu próximo grande trabalho: o cara da leitura em Lendo arco-íris para PBS. Ele apresentaria o programa, além de se tornar um produtor executivo, ao longo das 23 temporadas da série.

Lendo arco-íris era uma série da PBS que incentivava as crianças a ler. Ele fez isso cobrindo um tópico de um livro infantil e frequentemente visitava locais, dando às crianças mais informações sobre as histórias. Ele também recomendaria vários livros para as crianças procurarem em suas bibliotecas locais.

LeVar Burton em Star Trek

LeVar Burton

Enquanto ele continuou trabalhando Lendo arco-íris, LeVar Burton ainda estava pegando papéis como ator em programas de televisão e filmes. Ele parecia adotar a abordagem de que manter-se ocupado era o melhor para sua carreira, o que geralmente é o caso.

Em 1986, Gene Roddenberry abordou LeVar Burton sobre se juntar ao elenco de sua próxima série, Jornada nas Estrelas: A Próxima Geração. Ele foi especificamente abordado para o papel de Geordi La Forge. Na época, LeVar Burton era um nome mais conhecido do que Patrick Stewart, o protagonista da série, e havia muita especulação sobre seu personagem.

LeVar Burton como Geordi

Como os fãs de Star Trek terão prazer em dizer, Geordi La Forge sobe na hierarquia ao longo de seu tempo a bordo da USS Enterprise. Ele começa como timoneiro, torna-se o engenheiro-chefe na segunda temporada e, eventualmente, se torna o tenente-comandante Geordi La Forge.

A série de televisão foi ao ar de 1987 a 1994. Mesmo depois que acabou, LeVar Burton assumiu o papel de La Forge várias vezes mais nos filmes Jornada nas Estrelas: Gerações, Jornada nas Estrelas: Primeiro Contato, Jornada nas Estrelas: Insurreiçãoe Jornada nas Estrelas: Nêmesis.

LeVar Burton
LeVar Burton em Star Trek

Enquanto trabalhava em Jornada nas EstrelasLeVar Burton viu outra oportunidade de expandir sua carreira e assumiu a direção.

LeVar Burton: O Diretor

LeVar Burton

Quando LeVar Burton se envolve em algo, ele vê oportunidades de crescimento e negócios em todos os lugares. Ele não é apenas um ator. Quando ele se juntou Lendo arco-íris, ele trabalhou para se tornar um produtor executivo. Quando ele viu a oportunidade de começar a dirigir, ele aproveitou. E não importa quanto sucesso constante ele teve em papéis de longo prazo em Lendo arco-íris ou Jornada nas Estrelas: A Próxima Geração, ele continuou pegando pequenos papéis em outras séries de televisão. Essa diversidade em sua carreira o manteve trabalhando.

Dirigiu dois episódios de Jornada nas Estrelas: A Próxima Geraçãoe pegou episódios perdidos em uma variedade de programas como Encantado e ENTALHE. Ele também assumiu cerca de dez episódios cada para Star Trek: Deep Space Nine, Star Trek: Voyager, e Jornada nas Estrelas: Empresa.

Em 2003, dirigiu o filme Nevascaque recebeu um prêmio no Festival Internacional de Cinema Infantil de Chicago.

Mais recentemente, o trabalho de LeVar Burton como diretor tem sido NCIS: Nova Orleansembora isso tenha terminado quando os bloqueios de 2020 começaram.

Bloqueios de 2020 encerram o trabalho de Burton

Podcast

Embora LeVar Burton continuasse caracteristicamente ocupado com compromissos de direção e palestras, eles foram cancelados no início de 2020, quando os bloqueios começaram. Ele disse à Variety: “Como todo mundo agora, estou atualmente desempregado”. Isso não caiu bem com ele.

Ele ainda tinha algum trabalho que ele estava fazendo com Leitura do arco-íris. Quando Lendo arco-íris terminou em 2006, LeVar Burton e seu parceiro de negócios Mark Wolfe compraram os direitos globais da marca. Eles então formaram uma empresa de mídia para crianças chamada RRKIDZ.

Em 2012, eles usaram esta empresa para lançar um Lendo arco-íris aplicativo para ipad que decolou. O interesse pela marca permaneceu bem e vivo.

Encontrando-se desempregado, LeVar Burton passava mais tempo online. Ele viu músicos fazendo transmissões ao vivo. Eventualmente, ele trouxe a ideia de ler histórias ao vivo no Twitter. Logo, o Twitter se envolveu para garantir que ele estivesse confortável com a tecnologia. O autor Neil Gaiman deu permissão a Levar Burton para ler qualquer uma de suas histórias. A partir daí, outros autores também ofereceram muitos de seus trabalhos.

Logo, nasceu o Podcast LeVar Burton. Lá, Burton lê histórias de autores conhecidos para os adultos que cresceram ouvindo-o contar histórias.

Sobre sua decisão, ele disse à Variety: “Foi reconhecer o momento e entrar nele. Eu pensei: ‘Eu poderia fazer isso.’ Isso é algo que eu amo fazer – ler em voz alta. Isso é o que eu sou, eu sou um contador de histórias. Acredito que as histórias têm o poder de nos unir. Claramente há uma necessidade.”

Tempo em perigo!

Após o falecimento do apresentador de longa data Alex Trebek, Perigo! experimentou vários anfitriões convidados para fazer um teste para o show. Alguns pareciam ser mais golpes publicitários do que qualquer outra coisa, mas alguns eram candidatos legítimos. Levar Burton teve sua chance no verão passado por uma semana em julho. E ele foi um sucesso instantâneo de fãs com muitos querendo que ele voltasse ao show em tempo integral. Mas então a controvérsia aconteceu, embora não em torno do próprio Burton. O show finalmente escolheu Mike Richards para substituir Trebek. Isso durou cerca de 30 segundos, com Richards se envolvendo em controvérsias em torno de comentários e ações anteriores que ele havia feito.

Neste ponto, os fãs fizeram lobby para que Levar Burton voltasse ao papel pelo menos nesse ínterim. Mas Burton, depois de ter passado por isso uma vez, não tinha vontade de voltar ao show. Em uma entrevista com Trevor Noah, Burton disse: “O louco é que quando você mira em algo… afinal…” Ele continuou explicando que também ficou desapontado por não ter sido escolhido para o trabalho em tempo integral, mas depois, mesmo com as notícias e a reabertura da vaga, ele estava pronto para seguir em frente.

Mais um Game Show aguarda

Pensamento Perigo! não deu certo, há outro game show em andamento para Levar Burton. Isso porque ele agora assinou contrato para apresentar uma adaptação de Perseguição Trivial. A eOne e a Hasbro fizeram uma parceria para dar vida ao popular jogo de tabuleiro de trivia e Burton vai liderar o esforço. Parece o pivô perfeito para o ator icônico. E se Perigo! não estava nas cartas, isso realmente parece ser a próxima melhor coisa.

Mais um para a estrada

Quando dirigir não está tomando seu tempo (ou as ocasionais Perigo apresentador convidado), LeVar Burton ainda gosta de testar suas habilidades de atuação. Ao longo do último ano, Burton esteve na frente da câmera em séries de TV como Nancy Drew, Alavancagem: Redenção, Tom Swifte Ponto cego. Mas a maior novidade na frente de atuação não é o fato de que ele não pegou o permanente Perigo papel de apresentador, não, a maior notícia de Burton é que ele está mais uma vez voltando para o espaço. Sim, Levar Burton se juntará ao elenco de Jornada nas Estrelas: Picard e retomar seu papel como Geordi La Forge na temporada final da série.

Embora os críticos tenham apreciado o que a série Paramount + realizou em suas duas primeiras temporadas, os Trekkies ficaram menos impressionados com muito. Os fãs não gostaram das histórias, nem gostaram do ritmo da série. Mesmo trazendo de volta alguns rostos familiares (Jonathan Frakes, Marina Sirtis, Brent Spiner, até Jeri Ryan) nas duas primeiras temporadas, os fãs ansiavam por mais Jornada nas Estrelas: A Próxima Geração do que eles estavam vendo na tela pequena com Picard. Bem, a terceira temporada parece estar dando aos fãs mais do que eles esperavam. SPOILERS DA 3ª TEMPORADA DE PICARD MENOR.

Os Trekkies ficaram emocionados em abril, quando a Paramount + anunciou que não apenas veriam Frakes, Sirtis e Spiner retornando para a temporada final de Picard, mas que Michael Dorn, Gates McFadden e LeVar Burton também se juntariam a Patrick Stewart a bordo do USS Enterprise.

O showrunner de Picard, Terry Matalas, ficou empolgado com o anúncio dizendo ao Deadline: “Lembro-me de assistir a estreia de Jornada nas Estrelas: A Próxima Geração quase 34 anos atrás com meu pai como se fosse ontem. Foi a faísca que acendeu meu amor pela ficção científica”, disse Matalas, que também é produtor executivo da série. “Então, é mais apropriado que a história de Jean-Luc Picard termine honrando o início, com seus amigos mais queridos e leais da USS Enterprise. Seria um eufemismo dizer que dar a esses personagens uma despedida adequada é uma honra. Toda a equipe de Star Trek: Picard e eu mal podemos esperar para que os fãs experimentem esta aventura final, de alto risco e com destino a uma nave na terceira temporada!”

LeVar Burton, no entanto, chama a temporada final de um “poema de amor” para aqueles que seguiram The Next Generation e também deu uma dica sobre o que está reservado para Geordi La Forge. (ALERTA DE SPOILER) “Foi muito divertido em muitos níveis. Também posso trabalhar com meu filho: minha filha, Mica, interpreta uma das duas filhas de Geordi”, revelou Burton via Trekmovie.com. “Então, todo o enredo é realmente sobre a próxima geração de The Next Generation em muitos aspectos.”

LeVar Burton também disse que agora está em paz com onde o personagem está e se esta for a última vez que os fãs veem Geordi, ele está pronto para finalmente dizer adeus a um personagem maravilhoso. “Se eu nunca mais colocar um traje espacial, estou bem. Eu sinto que tenho que colocar um ponto no final desta frase e fechar o livro. Agora, se o livro abrir novamente, longe de mim dizer não! Mas com todas as coisas sendo iguais, posso dizer honestamente – com a mão no coração – se eu nunca interpretar Geordi por mais nenhum momento da minha vida, estou bem.”

Felizmente, podemos ver LeVar Burton como Geordi mais uma vez. Ainda não há data de estreia para a terceira temporada, embora Spiner tenha mencionado uma possível estreia em fevereiro de 2023. Que maneira de sair.



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