MELBOURNE, Austrália – O julgamento criminal de um homem acusado de abusar sexualmente de um funcionário do governo no prédio do Parlamento australiano foi adiado depois que um juiz decidiu que os comentários públicos de um jornalista poderiam prejudicar os jurados.

A funcionária do governo, Brittany Higgins, 27 anos, abalou o establishment político no ano passado quando disse em uma entrevista na televisão no horário nobre que um colega a atacou no escritório do secretário de Defesa enquanto ela dormia depois de uma noite de bebedeira. Suas alegações provocaram protestos em toda a Austrália de mulheres exigindo mudanças em uma cultura política dominada por homens, na qual a má conduta sexual é tolerada há muito tempo – um projeto de lei que especialistas dizem ter contribuído para o impeachment do governo conservador em uma eleição federal no mês passado.

Em agosto, a polícia acusou Bruce Lehrmann, então com 26 anos, de uma acusação de relações sexuais não autorizadas no caso Higgins. Senhor. Lehrmann se declara inocente, insistindo que nenhuma atividade sexual ocorreu durante sua reunião de 2019 com Lehrmann. Higgins, que se demitiu de seu cargo no governo antes de tornar públicas suas alegações.

O caso provocou intenso escrutínio da mídia e comentários públicos, com um pedido de desculpas do então primeiro-ministro, Scott Morrison, pelas “coisas horríveis que aconteceram. Toda a atenção foi dada ao processo contra Lehrmann, pois os tribunais australianos são sensíveis a qualquer coisa fora da estrutura legal.” procedimentos que possam influenciar jurados ou jurados em potencial.

De acordo com as rígidas leis de processo criminal da Austrália, uma vez que uma pessoa é acusada, os jornalistas não podem publicar informações que possam influenciar a opinião dos jurados, como detalhes de condenações criminais anteriores. Pela mesma razão, os juízes muitas vezes emitem ordens de silêncio que restringem temporariamente a publicação de informações relacionadas a processos criminais. Alguns especialistas jurídicos disseram que tais ordens refletem uma falta de confiança equivocada na capacidade dos jurados de chegar a uma conclusão justa sem serem influenciados pela cobertura da mídia.

Na terça-feira, Lucy McCallum, presidente da Suprema Corte do Território da Capital Australiana, aceitou um pedido do Sr. o advogado de Lehrmann para adiar o julgamento, que deveria começar na segunda-feira, após os comentários do jornalista sobre Lehrmann. Higgins no fim de semana.

Lisa Wilkinson, a jornalista que fez a primeira entrevista na televisão com a Sra. Higgins ganhou um prestigioso prêmio de televisão pela entrevista em 2021 no domingo. Em seu discurso de aceitação, ela elogiou a Sra. Higgins por sua bravura.

A premissa implícita do discurso, disse o juiz McCallum, “foi celebrar a verdade da história que ela descobriu”. O Chefe de Justiça acrescentou que comentários sobre a Sra. Prêmio de Wilkinson para dois apresentadores de rádio e nas mídias sociais, o Sr. Culpa de Lehrmann. Espera-se que a Sra. Wilkinson apareça como testemunha no julgamento.

“Em algum lugar neste debate, a distinção entre uma acusação não testada e o fato de culpa foi perdida”, disse o chefe de justiça. Ela decidiu que o julgamento deveria ser adiado para permitir que o comentário desaparecesse da memória e não influenciasse o júri. Ela disse que isso deve acontecer em outubro.

Esta foi a segunda vez que o Sr. A equipe jurídica de Lehrmann tentou adiar o julgamento por causa de comentários públicos. Em março, solicitou um pedido semelhante após argumentar que o sr. O pedido de desculpas de Morrison no parlamento “não levou em conta a presunção de inocência”.

Senhor. O escritório de Morrison continuou dizendo que o pedido de desculpas se referia amplamente às “muitas experiências horríveis que Van den Berg enfrentou. Durante seu tempo no Parlamento, Higgins descreveu o tratamento que recebeu enquanto trabalhava aqui”. Chief Justice McCallum recusou esse pedido.



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