Nos últimos anos, as usinas europeias reduziram o uso de carvão queimando outra coisa: milhões de toneladas de madeira, grande parte importada dos Estados Unidos.

A política controversa da União Européia, chamada de Diretiva de Energia Renovável, estimulou essa transição ao contabilizar a biomassa – matéria orgânica como madeira, queimada como combustível – como energia renovável e subsidiar seu uso. Desenvolveu-se uma indústria transatlântica que derrubou as florestas americanas e transformou o material em pellets, que depois são enviados para a Europa. Mas os críticos há muito argumentam que os subsídios na verdade têm poucos benefícios climáticos e devem ser descartados.

Na noite de terça-feira, em Bruxelas, um comitê do Parlamento Europeu votou para fazer mudanças substanciais tanto na forma como o sindicato subsidia a biomassa quanto na forma como conta as emissões de sua combustão – política com grandes implicações se aprovada pelo plenário. Faz parte de um amplo pacote de políticas climáticas que não só mudará a forma como a Europa gera eletricidade nos próximos anos, mas também como a União Europeia está a cumprir as suas metas de redução das emissões de gases com efeito de estufa.

“Esta votação é um avanço histórico”, disse Martin Pigeon, ativista florestal e climático da Fern, uma organização sem fins lucrativos que se concentra nas florestas europeias. “Pela primeira vez, o principal órgão regulador da UE está deixando claro que uma das políticas da UE mais destruidoras do clima da última década, incentivando a queima de florestas em nome da energia renovável, deve parar”.

A madeira, é claro, é diferente do petróleo ou do carvão porque as árvores podem crescer novamente, retirando do ar o dióxido de carbono que aquece o planeta. mas é preciso um século em média que as emissões de dióxido de carbono da madeira queimada sejam reabsorvidas em uma floresta em crescimento, período durante o qual o dióxido de carbono liberado contribui para o aquecimento global. A queima de madeira para gerar eletricidade também libera mais dióxido de carbono que os combustíveis fósseis para produzir a mesma quantidade de energia. Mas sob as regras anteriores da União Européia, as emissões de biomassa não eram contabilizadas nos compromissos do bloco para reduzir os gases de efeito estufa.

Outras mudanças propostas nesta semana removeriam a maior parte do apoio financeiro do governo à biomassa, incluindo subsídios diretos e medidas indiretas, como descontos ou créditos fiscais. As regras também começam a contar as emissões da biomassa e limitam o acesso a “certos tipos de “verde”” financiamento.

Bas Eickhout, um político holandês e eurodeputado que defendeu as revisões, disse que daria um passo importante para definir “biomassa lenhosa primária”, que é essencialmente madeira extraída diretamente das florestas. (A definição acordada esta semana fornece exceções para madeira proveniente de árvores danificadas por incêndios, pragas e doenças.) Eickhout encorajou o uso de resíduos industriais, como sucata ou serragem, em vez de madeira bruta, e mudou seu foco para outras formas de energia renovável.

Mas nem todos estão satisfeitos com as mudanças propostas. Uma coalizão de 10 estados membros da União Européia, liderada pela Suécia, divulgou um comunicado neste inverno dizendo que as mudanças colocam em risco a capacidade da Europa de cumprir sua promessa de reduzir as emissões de gases de efeito estufa. 55% até 2030em relação ao nível de 1990.

“Essas mudanças frequentes no quadro legislativo prejudicarão a estabilidade do mercado e prejudicarão a vontade de investir em energia renovável”, disse Khashayar Farmanbar, ministro da Energia sueco, que foi um dos autores da carta. Ele acrescentou que a redução da disponibilidade de biomassa tornaria a transição energética da Europa “mais difícil, incluindo a rápida eliminação dos combustíveis fósseis da Rússia”.

Representantes da indústria de pellets de madeira também se opuseram. “A exclusão da biomassa primária reduziria os esforços para alcançar a segurança energética europeia, aumentaria os preços da energia para os consumidores e levaria as metas climáticas da UE muito além do alcance”, escreveu o grupo industrial da Associação Industrial de Pellets dos EUA em comunicado.

A biomassa experimentou um tremendo crescimento na última década. Antes da adoção em 2009 da Diretiva de Energias Renováveis, que a categorizava como renovável, essencialmente nenhuma energia europeia vinha da biomassa. Desde então, tornou-se um US$ 10 bilhões por ano indústria, e agora produz em torno de 60 por cento daquilo que a União Europeia considera ser energia renovável.

Essas usinas a lenha devem continuar operando sob a política revisada, mas não são mais elegíveis para subsídios. No ano passado, a biomassa foi lucrativa na Europa pela primeira vez sem apoio do governo. Isso levantou preocupações sobre a queima contínua de madeira, disse Mary S. Booth, ecologista e diretora da Partnership for Policy Integrity, uma organização sem fins lucrativos que promove políticas baseadas em dados. “Queimar madeira emite carbono”, disse ela. “É física básica.”

Os efeitos das mudanças de terça-feira podem se estender pelo Atlântico até o sudeste dos Estados Unidos, onde grande parte da biomassa da Europa é colhida. Mais de um milhão de hectares de floresta americana foram desmatados para biomassa, riscos climáticos como enchentes e deslizamentos de terra.

Ainda assim, a votação desta semana é apenas o primeiro passo de um longo processo. Depois de deixar a Comissão do Meio Ambiente, as mudanças propostas ainda precisam ser aprovadas pelo Parlamento Europeu neste verão, deixando tempo para lobby e outras alterações. Se a medida for adotada, os governos nacionais ainda terão que legislar as mudanças.

Além dos produtos florestais, também foram adotadas pelo comitê alterações às normas de biocombustíveis para culturas alimentares e forrageiras. Senhor. Eickhout também pediu mudanças para limitar o uso de biocombustíveis no transporte, citando os atuais picos nos preços dos alimentos.Esta semana, o comitê pediu que produtos como palma e soja sejam eliminados já no próximo ano. Estas são culturas que muitas vezes levam a mudanças no uso da terraincluindo o desmatamento.



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