Clara Xie teve um longo dia, pois poderia estar deixando a China. Ela estava incomodada com o regime de censura do país e, como lésbica, queria viver em um país onde as relações entre pessoas do mesmo sexo fossem mais aceitas. Ainda assim, a ideia parecia distante – ela era jovem e nem sabia qual país escolher.

O coronavírus e os esforços rigorosos da China para detê-lo levantaram a questão. Dois anos de restrições de viagem tornaram impossível para a Sra. Xie, 25, para ver a amiga, que mora nos Estados Unidos. Quando Xangai entrou em confinamento em março, seu trabalho de modelagem, grande parte do qual se baseava lá, secou.

Ela agora está trabalhando com um advogado de imigração para explorar suas opções antes de sair.

A Sra. Xie está entre um pequeno, mas crescente grupo de chineses que procuram uma saída, já que os controles da pandemia da China entram em seu terceiro ano. Muitos são moradores de classe média ou ricos de Xangai que estão presos há quase dois meses por um bloqueio em toda a cidade que afetou a economia e limitou o acesso a alimentos e remédios. Alguns, como a Sra. Xie, têm laços com países estrangeiros e temem que a porta da China para o mundo esteja se fechando. Outros foram desencorajados pelo aumento da censura e da vigilância do governo, que exacerbou a pandemia.

“Não posso mudar ou condenar a situação atual na China”, disse a Sra. Xie, que mora na província de Jiangsu, adjacente a Xangai. “E se você não pode mudar isso, tudo que você pode fazer é correr.”

O desejo de sair contrasta fortemente com o relato triunfante das autoridades sobre a pandemia, que argumenta que seus rígidos controles tornam a China o único porto seguro em um mundo devastado pelo vírus. É mais um sinal de que a estratégia de zero covid do governo está aumentando os custos.

De acordo com um rastreador, as buscas online por “emigração” aumentaram 440% no mês passado. Alguns internautas até cunharam um termo de tendência para a mentalidade: “filosofia andando”. Consultores de imigração dizem que o número de perguntas sobre deixar a China aumentou desde o bloqueio em Xangai.

“Uma duplicação, com certeza”, disse Edward Lehmanum advogado de Xangai que oferece serviços de imigração.

O número real de pessoas que realmente tentarão sair não é claro. Apenas cerca de 10% dos chineses tinha passaportes em 2019. Os Estados Unidos também tornou mais difícil para alguns estudantes chineses solicitarem vistos, citando preocupações de segurança nacional.

As autoridades chinesas também estão pressionando pela saída. Na semana passada, o serviço de imigração da China disse que seria “Restringir estritamente as atividades de saída não essenciais dos cidadãos chineses.” Ele descreveu a medida como relacionada à pandemia, para reduzir infecções importadas, mas alguns usuários chineses de mídia social viram as medidas como destinadas a evitar uma fuga de cérebros.

O governo já tinha anunciado no ano passado que não renovaria ou emitiria a maioria dos passaportes comuns, exceto para negócios, estudos no exterior ou emergências. O número de passaportes emitidos no primeiro semestre de 2021 foi 2 por cento do mesmo período de 2019, segundo o Serviço Nacional de Imigração. Em pelo menos uma cidade, Leiyang, na província de Hunan, as autoridades coletaram os passaportes dos moradores para impedi-los de sair, embora um funcionário contatado por telefone nesta semana tenha dito que a política não estava mais em vigor.

Alguns cidadãos chineses querem sair por causa da sensação de que as restrições do país estão cada vez mais fora de sintonia com o resto do mundo.

“Eles não se importam com quantas pessoas passaram”, disse Cherry Burton, 29, uma cidadã chinesa de Xangai que adotou o sobrenome de seu marido americano. “É tudo sobre zero Covid.” Devido ao bloqueio em Xangai, ela e o marido não saem do apartamento desde 1º de abril. Agora eles planejam deixar o país assim que o bloqueio for suspenso e ela puder concluir seu pedido de visto para os Estados Unidos.

A frustração não se limita a Xangai. As pessoas em outras cidades estão preocupadas que bloqueios semelhantes possam atingi-las em breve, ou estão sentindo os golpes econômicos dos bloqueios do país.

Jason Xia, 51, que administra uma empresa de decoração na cidade de Nanjing, costumava viajar frequentemente para outras províncias a trabalho. Mas ele não consegue fazer isso há semanas devido a restrições de viagem em todo o país decorrentes do bloqueio em Xangai. Este mês juntou-se à mulher e aos dois filhos em Malta, onde a família já tinha pedido uma autorização de residência.

“Todo mundo conhece a situação na China no momento: você realmente não pode fazer nada”, disse ele.

Senhor. Xia inicialmente planejava dividir o tempo entre os dois países para continuar seus negócios, mas agora hesita em retornar à China até que os bloqueios sejam aliviados. A partida parecia urgente, pois seu passaporte expiraria em um ano e ele temia que as autoridades chinesas em casa se recusassem a renová-lo, mas esperava que as pessoas em Malta estivessem mais dispostas.

A fim de contornar os limites das autoridades de imigração na emissão de passaportes, exceto para ofertas de trabalho ou estudo, alguns chineses compraram ofertas de emprego falsas ou cartas de aceitação para escolas, de acordo com o sexto tomum centro de notícias estatal em Xangai.

A virada para dentro do país deixou alguns jovens chineses se perguntando sobre suas próprias carreiras futuras, diz Jenny Zhao, 33, que administra uma instituição de caridade que orienta estudantes universitários.

“Os alunos me fazem a mesma pergunta: ‘Como vamos lidar com esse mundo em mudança na China?'”, disse a Sra. Zhao, que viveu e trabalhou na França por dez anos. “‘Temos menos oportunidades do que você?'” Ela diz para eles se concentrarem nas oportunidades em casa e não no exterior.

Para outros jovens chineses, a diminuição da sensação de oportunidade apenas fortaleceu sua determinação de sair.

No Zhihu, o site de perguntas e respostas, o depois Pedir uma explicação da tendência online ‘filosofia ambulante’ foi lido mais de 7,5 milhões de vezes. No GitHub, uma plataforma online popular entre os programadores, um fórum dedicado oferece dicas sobre quais programas acadêmicos em quais países são de fácil acesso.

Alguns comentaristas descreveram por que queriam sair e mencionaram a monotonia de estarem presos. Outros apontaram problemas econômicos, como o mercado de trabalho hipercompetitivo entre os recém-formados. Outros ainda eram explicitamente políticos.

uma redação no fórum do GitHub, intitulado “Por que eu tenho que correr”, disse: “O sistema tirânico de um grande líder deve sempre estar correto”, referindo-se à recusa do governo chinês em mudar sua política de Covid. “As pessoas aqui são como macacos em cativeiro.”

Ainda assim, mesmo os adeptos mais comprometidos reconhecem que os caminhos continuam estreitos. Eles alertam sobre a alta probabilidade da loteria de vistos nos países ocidentais e o custo das mensalidades.

Forrest Sheng Bao, professor de computação da Iowa State University que postou uma oferta no GitHub para ajudar potenciais candidatos a ciências, disse que muitas das cerca de 15 pessoas que o contataram nas últimas semanas não conseguiriam pagar ou se qualificar para as mensalidades. mostra.

Quem pode sair sabe que também não será fácil para eles.

Ray Chen, que trabalha em tecnologia financeira em Pequim, disse esperar que suas perspectivas de carreira sejam limitadas se ele se mudar para o exterior e que ele pode se sentir solitário. Mas já tinha procurado um consultor de imigração e pensava em Portugal ou na Grécia.

Embora a pandemia não fosse a única razão pela qual ele queria sair – ele também queria um custo de vida mais baixo e o casamento entre pessoas do mesmo sexo legalizado – os bloqueios da China cristalizaram seus medos de que ele não tinha controle sobre sua vida.

“Não é apenas a pandemia em Xangai, mas todo o país chegou a extremos”, disse ele. disse Chen. “Aqueles que realmente tomam decisões sobre meu ambiente de vida têm poder absoluto, mas têm visões diametralmente opostas às minhas.”

Ele acrescentou: “Isso é muito assustador e me faz sentir que não há razão para ficar”.

Claire Fu e Isabelle Qian contribuiu para a pesquisa e reportagem.



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