KHARKIV – Sirenes de ataques aéreos soam diariamente e o estrondo constante da artilharia ainda pode ser ouvido à distância, mas as forças ucranianas passaram pelas forças russas da cidade oriental de Kharkov e a grandes distâncias este mês.

Depois de fugir da clandestinidade desde fevereiro, os moradores da cidade, a segunda cidade mais populosa da Ucrânia, e das aldeias vizinhas podem finalmente sair pela primeira vez e retornar aos seus bairros para reparar os danos deixados pelos russos. As descobertas foram cinzentas.

Yuri Emets, 56, voltou na semana passada para descobrir que sua casa na vila rural de Vilkhivka havia sido atingida por vários projéteis, destruindo a maior parte do último andar. Os corpos de sete soldados ucranianos foram jogados atrás de seu galpão de jardim. Parecia que eles estavam escondidos no porão de sua adega de vegetais quando foram descobertos por tropas russas e mortos.

“Meu filho mais velho estava no exército”, disse o Sr. Emets disse sobre o fogo da artilharia ucraniana enquanto a fumaça subia do topo de uma colina no horizonte. “Aqueles meninos que morreram aqui são como meus filhos também. Não vou conseguir dormir esta noite.”

Ele, sua esposa e filhos haviam fugido do vilarejo duas semanas depois da guerra, quando os combates se tornaram muito violentos. Os russos aparentemente usaram sua casa como fogueira e estacionaram um tanque em sua garagem.

Seu quintal estava cheio de cápsulas usadas, buracos de granadas e outras armas de guerra. Veículos militares queimados bloquearam a estrada principal. Corpos foram espalhados por toda a cidade, incluindo o cadáver explodido de um soldado russo na grama do lado de fora do esqueleto carbonizado de uma escola.

“Sinto que nunca morei neste lugar, depois de ver o que aconteceu aqui”, disse ele. disse Emets.

Na cidade de Velyka Danylivka, um motorista de caminhão, Ivan Petrovich Voytenko, 69, disse que ficou quase em choque quando descobriu que sua casa havia sido atingida por várias granadas. “É uma coisa boa que as paredes ainda estão lá, então talvez possamos consertar isso”, disse ele.

Ele e sua família de seis pessoas fugiram em 6 de fevereiro. 24, o dia em que a Rússia invadiu a Ucrânia, preocupada porque a casa ficava perto de uma base militar ucraniana.

A família buscou a segurança do Sr. A casa da irmã de Voytenko a alguns quilômetros de distância, mas acabou não sendo mais segura. Eles estavam escondidos no porão quando a casa dela foi atingida por um míssil.

“Quando fomos atingidos, houve pânico e todas as crianças e mulheres estavam gritando”, disse ele. disse Voytenko. “Conseguimos tirá-los.”

Agora, a calma relativa voltou a Kharkiv. Alguns restaurantes e cafés estão reabrindo e o serviço de ônibus foi retomado. Mas a apenas alguns quilômetros ao norte, onde as forças russas estão entrincheiradas em posições defensivas perto de suas fronteiras, os combates ainda acontecem.

Na vila de Pytomnyk, uma equipe de morteiros ucranianos na sexta-feira passada trocou tiros com tropas russas a apenas três quilômetros de distância, tentando empurrá-los ainda mais para trás. No domingo, voluntários ucranianos dirigiram seu carro de emergência para Prudyanka, a poucos quilômetros da fronteira russa, onde algumas famílias foram deixadas para trás. Os soldados ucranianos insistiram para que não ficassem muito tempo e, em poucos minutos, eles seguiram em frente.

O exército ucraniano vasculhou os restos de fábricas e armazéns bombardeados até recentemente ocupados pelos russos na aldeia de Tsyrkuny, a nordeste de Kharkov, enquanto os bombeiros combatiam um incêndio do último bombardeio russo em Derhachi, no noroeste.

Em Saltivka, o bairro mais atingido do norte de Kharkov, os moradores que retornaram vagaram por prédios de apartamentos cheios de buracos enegrecidos por ataques de artilharia. As ruas estavam cobertas de sucata, veículos incendiados e barricadas. Por toda a cidade, os caixilhos das janelas tinham sido tapados ou deixados como buracos de vidro estilhaçado. Centenas de pessoas faziam fila na cidade todos os dias, esperando receber alimentos distribuídos por voluntários.

Os mercados em Saltivka foram duramente atingidos, transformando muitas barracas em pedaços de metal queimados e retorcidos. Mas algumas áreas foram reabertas, incluindo barracas de flores, onde uma moradora, Olga Pavlienko, que estava fazendo compras com sua irmã, comprou um monte de plantas coloridas na semana passada.

“Estas flores curam nossas almas”, disse ela. “Nós sofremos muito e rezo pela paz o mais rápido possível”.

Outros na cidade ainda estavam com muito medo de sair, aguardando a mensagem oficial de que era seguro. Em uma estação de metrô lotada, centenas de pessoas permanecem abrigadas, algumas enroladas em cobertores na plataforma.

Na estação de trem, outros voltaram para casa ou se reuniram. Entre eles estava Lesya Bondaletov, que chegou do oeste da Ucrânia e foi recebida por seu marido, Anatoliy, 52, um soldado ucraniano. Eles estavam separados desde o início da guerra. Ele estava guardando um prédio administrativo em Kharkov no início da guerra quando foi atingido por dois mísseis russos, matando mais de duas dúzias de pessoas.

Mas mesmo que a vida se recupere lentamente, Kharkiv permanecerá sob toque de recolher. Toda noite chega como um lembrete da guerra: a vida está recuando e a cidade é escurecida para protegê-la dos bombardeios russos. O único brilho vem da luminescência dos foguetes que cruzam o céu.



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