COLOMBO, Sri Lanka – Sem um fim à vista para a crise econômica nacional que os levou a sair às ruas, manifestantes no Sri Lanka estão atacando um presidente que eles culpam por derrubar a economia.

Na quinta-feira, centenas de manifestantes estudantis continuaram seus pedidos pela renúncia do presidente Gotabaya Rajapaksa, recebidos com gás lacrimogêneo e canhões de água da polícia. Eles endureceram isso, e uma chuva de monção que se seguiu adicionou alto-falantes para amplificar seus cânticos e discursos expressando sua raiva contra o governo.

“Não há outra solução senão a saída do presidente”, disse Naveendra Liyaanarachachi, 27, um dos manifestantes.

O Sri Lanka, uma nação insular de 22 milhões de pessoas, está enfrentando uma grave crise econômica, com reservas de divisas esgotadas elevando o preço das commodities básicas.

Na quinta-feira, o banco central do Sri Lanka confirmou que o país, que havia emprestado dezenas de bilhões de dólares ao longo dos anos para atender às necessidades de um sistema inchado, havia oficialmente dado calote em sua dívida externa.

A raiva cresceu em todo o país à medida que as famílias bloquearam longas filas de combustível, falta de energia e escassez de alimentos e remédios.

Durante semanas, a agitação permaneceu em grande parte pacífica, com manifestantes criando uma cidade de tendas do lado de fora dos escritórios administrativos do presidente na capital, Colombo.

Eles chamaram seu local de protesto de vila ‘Gota Go’ – um jogo de palavras do apelido do presidente, Gota, e sua principal demanda dele.

Mas as tensões aumentaram depois que apoiadores da família governante Rajapaksa marcharam para acampamentos de manifestantes neste mês, desmontaram e incendiaram suas tendas, desencadeando uma onda de raiva e violência em todo o país.

A polícia começou a prender e interrogar os suspeitos de realizar o ataque, incluindo membros do parlamento pertencentes ao partido no poder, e os suspeitos de participar da violência generalizada e incêndios criminosos que se seguiram.

Os líderes do protesto alegam que a polícia também usou a investigação como desculpa para reprimir os laços com os manifestantes e prender mais de 300 de seus apoiadores.

(Aqui, um manifestante joga uma lata de gás lacrimogêneo de volta nos policiais que a dispararam.)

Senhor. Rajapaksa, o presidente, nomeou um novo primeiro-ministro, que está tentando arrecadar dinheiro de países amigos e aliviar as dificuldades econômicas. Mas os manifestantes dizem que vão ficar até que sua principal demanda – a renúncia do presidente – seja atendida.

Os manifestantes na cidade de barracas reconstruíram suas estruturas logo após o ataque dos partidários de Rajapaksa e ergueram novas barracas no lugar das queimadas.

Em qualquer dia, especialmente quando as temperaturas caem à noite, as famílias se reúnem para ouvir discursos ou se juntar aos cânticos e à música.



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