SEUL – A Coreia do Sul disse que lançou com sucesso um satélite pequeno, mas funcional, em órbita usando seu primeiro foguete caseiro na terça-feira, aproximando o país de seu sonho de se tornar um novo player na indústria espacial e implantar seus próprios satélites espiões para rastrear melhor a Coreia do Norte.

Os três estágios Nuric O foguete, construído pelo Instituto de Pesquisa Aeroespacial da Coreia do governo junto com centenas de empresas locais, foi lançado às 16h de terça-feira do Centro Espacial Naro em Goheung, na ponta sudoeste da Coreia do Sul.

Setenta minutos após o lançamento, a Coreia do Sul anunciou que Nuri havia empurrado com sucesso um satélite de trabalho de 357 libras e um satélite fictício de 1,3 tonelada em órbita 435 milhas acima da Terra.

Foi um momento de orgulho nacional, com a estreia sendo transmitida ao vivo em todas as principais emissoras de TV do país, bem como em suas Youtube canais científicos. Antes do lançamento, o governo e a mídia local anunciaram a missão Nuri como um evento importante que veria a Coreia do Sul ganhar uma posição na tecnologia espacial, o mais recente mercado de alta tecnologia no qual o país decidiu se tornar um participante. †

“A ciência e tecnologia da Coreia do Sul deram um grande passo à frente hoje”, disse Lee Jong-ho, ministro de ciência e tecnologia do governo, anunciando o sucesso da missão em uma entrevista coletiva televisionada nacionalmente. “Nós lançamos as bases para lançar nossos próprios satélites sempre que quisermos, não mais dependendo de foguetes e estações de lançamento de outros países.”

A Coreia do Sul há décadas aspira a se juntar ao clube de elite de países que podem lançar comunicações e outros satélites em órbita usando mísseis domésticos. Também queria enviar seus próprios satélites de vigilância ao espaço para monitorar melhor uma crescente ameaça nuclear e de mísseis da Coreia do Norte.

Após vários atrasos e falhas, a Coreia do Sul lançou seu primeiro satélite de pesquisa e desenvolvimento em órbita em 2013. Mas o foguete de dois estágios usado para essa missão – o Naro – foi construído em conjunto com a Rússia. A Coreia do Sul gastou quase 1,9 trilhão de won (US$ 1,5 bilhão) para desenvolver o Nuri de 200 toneladas, também conhecido como Korea Space Launch Vehicle-II, com sua tecnologia proprietária.

No primeiro lançamento de teste de Nuri em outubro passado, o foguete lançou um satélite fictício de 1,5 tonelada no espaço 434 milhas acima da Terra. Mas ele teve um problema em seu tanque de oxidação e queimou antes do previsto, impedindo que o satélite fictício ganhasse velocidade suficiente para se estabilizar e permanecer em órbita.

No segundo lançamento de teste na terça-feira, Nuri não apenas tinha um satélite fictício de 1,3 tonelada a bordo, mas também um satélite de verificação de desempenho de 357 libras. Esta foi a primeira vez que a Coreia do Sul lançou um satélite de trabalho real a bordo de um míssil doméstico.

O satélite de verificação de desempenho ajudará os cientistas a se prepararem para lançar mais satélites no futuro, testando uma antena, gerador e outros componentes do satélite e transmitindo os dados orbitais para a Terra, disse Ahn Sang-il, pesquisador sênior do Korea Aerospace Research.

Anexados ao satélite de verificação de desempenho estavam quatro CubeSats, minisatélites de pesquisa construídos por universidades sul-coreanas. Estes, pesando entre 7 e 21 libras, serão lançados em órbita um de cada vez a partir de 29 de junho.

A Coreia do Sul planeja realizar mais quatro lançamentos de teste do sistema Nuri até 2027, incluindo um programado para o início do próximo ano. Também está desenvolvendo um novo míssil que é duas vezes mais poderoso que o Nuri. O país pretende pousar uma espaçonave não tripulada na Lua com seu próprio foguete no início da década de 2030.

A Coreia do Sul espera construir redes de navegação e comunicações baseadas em satélite de próxima geração com suas próprias tecnologias de mísseis. Também visa capturar uma parcela do mercado global de lançamento de satélites. A maioria dos lançamentos de foguetes ao redor do mundo foram realizados pelos Estados Unidos, Rússia, França, China, Japão e Índia.

Até agora, a Coreia do Sul dependia de outros países para transportar seus satélites. A Coreia do Sul usou um foguete Falcon 9 da SpaceX, empresa fundada por Elon Musk, em julho passado para lançar seu primeiro satélite de comunicações militares em órbita. Ele planeja enviar um orbitador lunar neste outono, também a bordo de um foguete Falcon 9.

O lançamento na terça-feira marcou uma corrida armamentista na península coreana. A Coreia do Sul não tem satélites espiões militares próprios, mas depende de satélites dos EUA para ficar de olho na Coreia do Norte. No entanto, à medida que as ameaças de mísseis do Norte aumentaram, a Coreia do Sul tem procurado colocar seus próprios “olhos e ouvidos” no espaço usando seus próprios mísseis.

O líder da Coreia do Norte, Kim Jong-un, disse em uma reunião do Partido dos Trabalhadores no ano passado que seu governo havia concluído o projeto de um satélite de reconhecimento militar. Ele disse que seu país implantaria o satélite em um futuro próximo.

O Conselho de Segurança das Nações Unidas proibiu a Coreia do Norte de lançar mísseis espaciais porque disse que eles foram usados ​​por Pyongyang para desenvolver mísseis de longo alcance. Apesar dessa proibição, a Coreia do Norte lançou veículos espaciais por satélite antes de testar com sucesso três mísseis balísticos intercontinentais em 2017.

Entre fevereiro Em 27 e 25 de maio, realizou seis testes de mísseis envolvendo ICBMs ou componentes de ICBMs, de acordo com autoridades norte-americanas e sul-coreanas. Nos dois primeiros desses testes, a Coreia do Norte disse que estava testando um veículo lançador de satélites.

A Coreia do Norte acusou a Coreia do Sul e os Estados Unidos de “padrões duplos” para expandir seus próprios programas espaciais, enquanto condena os projetos espaciais do Norte como frentes para um programa de armas.



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