MISURATA, Líbia – Quando Taha al-Baskini ganhou um papel em uma nova peça sobre soldados se reunindo depois de morrer em combate, seu hábito já estava pendurado em seu armário. Suas calças de camuflagem no palco eram as mesmas que ele usava como combatente da milícia alguns anos atrás, durante a mais recente guerra civil na Líbia, quando um ataque aéreo contra o Sr. al-Baskini e matou vários de seus camaradas enquanto defendia sua cidade.

“As pessoas sentam e falam com você, e no momento seguinte são corpos”, disse o Sr. al-Baskini, 24, cujo irmão morreu no mesmo conflito, disse após um ensaio recente para a peça “Quando Estávamos Vivos”, no Teatro Nacional de Misurata, a terceira maior cidade da Líbia. “Você nunca esquece quando eles sorriram e conversaram pouco antes disso.”

Como ator, “eu tento mostrar a realidade para as pessoas”, continuou ele. “A mensagem da peça é: ‘Chega de guerra’. Já tivemos guerra suficiente. Queremos provar a vida, não a morte.”

Para alcançar uma paz duradoura, a Líbia não deve apenas encontrar uma saída para a atual crise política, mas também desmobilizar uma geração de jovens que cresceram com pouco além da guerra.

Misurata, cujas milícias poderosas detinham a chave para derrubar o ditador de longa data da Líbia, o Coronel. Muammar el-Gaddafi, durante a revolta da Primavera Árabe de 2011 na Líbia, está cheio desses homens. Mais de 40 deles – a maioria veteranos de conflitos líbios – agora se apresentam no Teatro Nacional, uma antiga sala de reuniões do partido político do coronel el-Gaddafi. Eles esperam trazer entretenimento Misurata, dizem eles, e uma aparência de normalidade.

Mas não há como escapar dos danos da cidade, tanto físicos quanto psicológicos, no palco.

“Prefiro fazer algo engraçado para aliviar o humor das pessoas, em vez de lembrá-las dos amigos e irmãos que perderam”, disse Anwar al-Teer, 49, ator e ex-combatente que arrecadou dinheiro e criou seus próprios ganhos para use o local, que as autoridades municipais alugaram como salão de casamentos, no teatro de 330 lugares do National.

“Mas o teatro é influenciado pela realidade da Líbia, mesmo que você não queira”, disse ele. “Uma peça é como um espelho que reflete a consciência de nossa sociedade, e nossa sociedade está doente.”

A revolução líbia de 2011 transformou os rebeldes em heróis. Nos anos seguintes, à medida que o país se dividia em facções políticas rivais e regiões beligerantes, muitos ex-rebeldes e novos combatentes se juntaram a milícias armadas na esperança de defender suas cidades natais ou simplesmente viver uma vida decente. As milícias podiam pagar três vezes o salário médio ou mais.

Não foi apenas o dinheiro que atraiu. Numa época em que as armas falavam mais alto e usavam o respeito inspirado no uniforme da milícia, os jovens imitavam o estilo dos combatentes, mesmo que nunca tivessem disparado antes: dirigir uma caminhonete. caminhões com janelas escuras, barbas compridas, vestidos de uniforme.

“Eles eram vistos como heróis”, disse Mohammed Ben Nasser, 27, uma estrela em ascensão na pequena mas crescente indústria de televisão da Líbia, que também aparece em “When We Were Alive”. “É assim que você tem dinheiro, poder, carros.”

Senhor. al-Teer, o dono do teatro, usou o prestígio social para levar os jovens a atuar. Coloque-os no palco, diz ele, e seus gostos nas mídias sociais se acumulam. (Mulheres estão na plateia, e poucas atuam, mas em um país que continua muito conservador, a maioria de seus atores são homens.)

“É como o TikTok”, disse ele. “Todo mundo quer ser famoso.”

Durante as quatro décadas de governo do coronel el-Gaddafi, ninguém teve permissão para ser mais famoso do que o ditador. As camisas dos jogadores de futebol não tinham nomes, apenas números, caso contrário receberiam o seguinte. Paranóico com o que via como contaminação de ideias estrangeiras, o regime filmes estrangeiros proibidos† Se os líbios viram alguma coisa nesse período, foi por meio de fitas de vídeo contrabandeadas e, em última análise, downloads ilegais da Internet.

eu sou o sr. al-Teer ensina muitos Misuratans como ser uma platéia de teatro, até quando bater palmas. Ele encena comédias, tragédias e histórias da Líbia e do exterior. Ele planeja adicionar exibições de filmes, tornando sua localização o primeiro cinema de Misurata como os poucos permitidos sob o coronel el-Qaddafi fechado durante a revolução. Um pai de Misuratan disse recentemente a ele que será o primeiro cinema que seus filhos visitarão.

Muitas das peças carregam uma mensagem anti-guerra. “When We Were Alive” é uma comédia de humor negro em que soldados mortos voltam para enfrentar seu general, que sobreviveu e seguiu em frente com glória. Um personagem se juntou por dinheiro, outro por fama, um terceiro porque queria lutar. Todos acabaram iguais: mortos.

“Sinto que o público sabe do que estamos falando”, disse o Sr. disse al Baskini. “Os generais fazem acordos políticos com o inimigo enquanto lutamos e damos nossas vidas.”

Senhor. al-Baskini ainda tem cicatrizes na palma e no joelho esquerdos da última guerra civil na Líbia, de abril de 2019 a junho de 2020, na qual tropas do leste do país marcharam sobre Trípoli, a capital.

Três horas de carro ao longo da costa oeste de Misurata, também Trípoli, é cheia de violência: casas semi-destruídas ainda estão nos arredores de Trípoli, e famílias ainda correm de vez em quando para pegar as crianças na escola quando elas confronto milícia rival

Uma empresa que fez tal violência de forma leve pode parecer indesejável. Mas bem no centro há uma hamburgueria chamada Guns & Buns, onde a maioria dos itens do cardápio tem nomes de armas. O hambúrguer Kalashnikov vem com maionese; a granada com anéis de cebola; a metralhadora PK com tomates.

“NÃO LIGUE PARA O 911, NÓS SOMOS CIDADÃOS”, diz uma placa na parede dos fundos – embora o “N’T” tenha sido apagado.

Seu proprietário, Ali Mohamed Elrmeh, 40, abriu a Guns & Buns em 2016, enquanto os líbios lutavam para derrubar o Estado Islâmico. Ele disse que o conceito era controverso, mas ajudou sua empresa a se destacar. Tornou-se um sucesso tão grande que ele está prestes a abrir outra filial.

“Agora temos crianças, adolescentes e até meninas – quando ouvem os sons das armas, eles podem dizer se é um Kalashnikov, um canhão de 9 mm ou uma granada”, disse ele. “Esta é a realidade líbia. Mas minha ideia era que se você diz “Kalashnikov” ou “PK”, essas coisas não precisam assustar as pessoas. Agora você apenas sorri.”

Os líbios dificilmente precisavam de nomes de hambúrguer ou peças para lembrá-los da violência que permeou todas as áreas da vida. Depois de mais de uma década, dizem os líbios, eles estão fartos da ilegalidade, impunidade e violência que as milícias enfrentam. Hoje em dia, é mais provável que você se vista como um rebelde, receba zombarias e balance a cabeça do que imitadores.

Senhor. Ben Nasser, o ator de televisão, disse que tinha muitos amigos que abraçaram a cultura da milícia na adolescência, incluindo alguns que abandonaram a escola para se juntar. Agora, a tendência está diminuindo e a maioria voltou para a faculdade ou para os negócios. Alguns que viram seu sucesso se juntaram a ele no show business.

“Eles perceberam: ‘Somos lutadores, mas não temos nada'”, disse ele. “Eles começaram a sentir vergonha de serem lutadores porque agora é uma vergonha para sua família ser lutador. Quando eles olharam para os outros, eles viram que você pode ter sucesso sem ser um lutador.”

O incentivo financeiro para lutar também está diminuindo: a Líbia permaneceu praticamente estável nos últimos dois anos, embora os políticos continuem a pagar às milícias para sua própria proteção. Um desses políticos, Abdul Hamid Dbeiba, primeiro-ministro do governo líbio baseado em Trípoli e reconhecido internacionalmente, diminuiu a demanda por empregos na milícia (e gerou popularidade) distribuindo subsídios a famílias e recém-casados.

Mas os recentes confrontos entre milícias leais ao Sr. Dbeiba e outros aderiram ao Primeiro-ministro rival baseado em SirteFathi Bashagha, são um lembrete de que a violência nunca está longe.

“As pessoas estão acostumadas demais com essas coisas”, disse Alaa Abugassa, 32, dentista que recentemente pediu um hambúrguer Guns & Buns. “Tornou-se parte da realidade deles. É o novo normal.”



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