A princípio, parece com qualquer outro vídeo de unboxing no YouTube: um jovem presenteia o espectador com uma caixa lacrada, expressa sua empolgação com o que pode estar dentro e retira a fita da embalagem.

Mas em vez de pegar um tênis colecionável ou de assinatura, ele descompacta cuidadosamente sete tarântulas vivasaproximando-se o suficiente para mostrar as cerdas finas em suas pernas multiarticuladas.

As tarântulas foram a culminação de uma “caixa misteriosa” de aranhas encomendadas pelo correio, uma sacola orgânica que se tornou uma oferta popular na crescente economia dos aracnídeos, grande parte da qual agora, apropriadamente, existe na web.

“Você pode comprar um presente misterioso de aranhas misteriosas”, disse Alice Hughes, bióloga conservacionista da Universidade de Hong Kong. “É como obter seu pacote de cartas de Pokémon: você pode obter uma super rara, ou pode obter um monte de coisas aleatórias.”

dentro o novo papel, publicado quinta-feira na Communications Biology, o Dr. Hughes e seus colegas lançam luz sobre o comércio amplamente desregulado de criaturas que preferem se esconder no escuro. Sua análise das listagens de vendas online rendeu mais de 1.200 espécies de aranhas, escorpiões e outros aracnídeos; apenas 2% deles estão sujeitos a regulamentações de comércio internacional, relatam os pesquisadores.

“Os aracnídeos são comercializados massivamente”, diz o Dr. disse Hughes. “E parece estar ficando completamente fora do radar.”

Muitos organismos no mercado de aracnídeos parecem ter sido capturados na natureza em vez de criados em cativeiro, descobriu o estudo, e o impacto ecológico de sua colheita permanece desconhecido.

“Eles são removidos aleatoriamente em grande número”, disse Anne Danielson-Francois, aracnologista e ecologista comportamental da Universidade de Michigan-Dearborn, que não esteve envolvida na nova pesquisa. Ela acrescentou: “Eles não são esse recurso ilimitado”.

Embora o comércio de vida selvagem represente uma grande ameaça à fauna do planeta, as regulamentações e a atenção do público se concentram principalmente em animais carismáticos e familiares, como elefantes, papagaios e tartarugas marinhas.

Mas há uma demanda alta e crescente por invertebrados, dizem os especialistas, e os aracnídeos são animais de estimação populares. Eles são fáceis de enviar – “Você pode literalmente enviar um envelope de pequenas aranhas” Dr. Hughes disse – e muitas variedades são relativamente fáceis de cuidar.

“Eles não latem, não precisam passear – você pode colocar um simples aracnídeo em um tanque de cinco galões na sua prateleira”, disse Ernest Cooper, especialista independente em comércio de vida selvagem no Canadá. “Eles têm um comportamento fascinante. Alguns têm cores brilhantes.”

Para saber mais sobre a magnitude do comércio global de aracnídeos, os autores do novo artigo usaram um punhado de termos de pesquisa – “aranha”, “escorpião”, “arracnídeo” – em nove idiomas para identificar sites que podem conter os animais . para vender .

Depois de eliminar as lojas que vendem escavadeiras de aranha ou colecionáveis ​​do Homem-Aranha, eles coletaram os dados dos sites restantes para gerar uma lista de espécies de aracnídeos à venda online. (Eles também usaram o Internet Archive para encontrar listagens históricas de vendas que datam de 2002.)

Nesses locais, o estudo encontrou um total de 1.248 espécies de aracnídeos que estão atualmente ou anteriormente à venda. A lista incluía alguns atrativos, como o enorme escorpião asiático e a tarântula-zebra listrada da Costa Rica. Mas também teve algumas surpresas, como as aranhas de pernas compridas do papai, moradores comuns de bases em toda a América.

“Eles são literalmente bolas com pernas – pequenas bolas com pernas”, disse Caroline Fukushima, pesquisadora de pós-doutorado no Museu Finlandês de História Natural e autora do artigo. “Você não pode impressionar ninguém com isso.”

Em comparação com as extensas listagens on-line, o banco de dados comercial do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA continha apenas 267 espécies de aracnídeos, descobriram os cientistas. A Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens, ou CITES, que regula o comércio internacional de uma variedade de espécies de plantas e animais, tinha apenas 30 espécies em seu banco de dados de comércio.

(Nações individuais podem ter suas próprias regras, e as autoridades dos EUA às vezes interceptam aracnídeos que chegam sem a documentação adequada. O Dr. Danielson-François já recebeu uma caixa cheia de escorpiões imperadores confiscados que as autoridades estavam tentando descarregar.)

O mercado online está se movendo rapidamente, com novas espécies de aracnídeos aparecendo nas lojas pouco depois de serem descritas pela primeira vez pelos cientistas. Quase 200 das espécies descobertas desde 2000 já são comercializadas; dezenas estavam disponíveis dentro de um ano ou dois deles sendo descritos pela primeira vez, descobriram os pesquisadores.

“Isso sugere que as pessoas vão para o campo e encontram algo novo, tiram tudo e depois colocam à venda on-line”, diz o Dr. disse Danielson-François.

Os colecionadores também podem adquirir espécies que ainda não são conhecidas pela ciência. Dr. Hughes e seus colegas identificaram cerca de 100 espécies de aracnídeos no comércio que foram consistentemente descritas variantes de espécies conhecidas, como a ‘tarântula azul do Vietnã’. (“Não para iniciantes”, o site Alertas de Arrebatamento de Répteis† “Muito defensivos.”) Mas em muitos casos, essas “variantes” podem na verdade ser várias novas espécies, disseram os cientistas.

Em um separado dos registros de peixes e animais selvagens dos EUA, os pesquisadores descobriram que cerca de dois terços dos aracnídeos individuais foram capturados na natureza. Muitos foram enviados de países que não se sabe serem indígenas, sugerindo que podem ter sido lavados além das fronteiras nacionais, diz o Dr. disse Hughes.

O estudo tem limitações. Não é um inventário exaustivo de todas as espécies de aracnídeos disponíveis para compra, e nem todas as listagens online podem se traduzir em vendas reais, alertaram especialistas externos.

E os efeitos ecológicos desse comércio são difíceis de determinar, em parte porque pouco se sabe sobre os aracnídeos. “Muitas vezes não entendemos completamente a distribuição de muitas dessas espécies, muito menos onde elas ocorrem, o que elas precisam para sobreviver”, disse Sarina Jepsen, que lidera o programa de espécies ameaçadas da Xerces Society for Invertebrate Conservation. -lucro.

Mas muitas espécies de aracnídeos parecem estar restritas a pequenas regiões geográficas; alguns, como as tarântulas, amadurecem lentamente e têm vida longa. “Você pode pensar neles como o rinoceronte ou o panda do mundo dos aracnídeos”, diz o Dr. disse Danielson-François. “É possível que as populações locais sejam extintas se forem caçadas ilegalmente.”

Em outro estudo recente, pesquisadores da Universidade de Cornell descobriram: várias espécies de tarântulas ameaçadas de extinção é vendido on-line.

A proteção dos aracnídeos precisa de mais de tudo, dizem os especialistas: mais regulamentação, mais pesquisas sobre a ecologia dos aracnídeos e mais dados sobre exatamente quais espécies são importadas e exportadas de países específicos – e em que quantidades.

“Existe alguma espécie com a qual devemos estar particularmente preocupados?” Dr. Cooper disse. “Existem espécies que são marteladas em grande número todos os anos? Todas as espécies não são iguais.”

Enquanto isso, os especialistas estão incentivando os entusiastas de aracnídeos a fazer sua lição de casa antes de adquirir novos organismos, para que saibam de onde os animais vieram e se foram criados em cativeiro ou capturados na natureza.

“Como consumidores finais, precisamos pensar em nosso papel em ajudar a proteger esses animais que tanto amamos”, disse o Dr. disse Fukushima.



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