PRAIA DE DOR, Israel – Para muitos visitantes judeus-israelenses de Dor, uma praia mediterrânea, o estacionamento indefinido é onde eles deixam seus carros a caminho do mar.

Para muitos cidadãos palestinos de Israel que vivem nas proximidades, o estacionamento é onde dezenas de seus parentes foram enterrados em uma vala comum após um massacre em 1948, durante a guerra que fortaleceu o estado nascente de Israel.

“Quando estou aqui, penso neles”, disse Kamal Masri, 57, um metalúrgico árabe durante uma recente visita à praia. Senhor. Os parentes de Masri moravam em Tantura, uma vila palestina neste local que foi ocupada por soldados israelenses em maio de 1948 e depois arrasada e substituída por dois resorts israelenses, Dor e Nahsholim. “Sinto”, acrescentou, “como se pudesse vê-los”.

Mas para os líderes israelenses locais, parece implausível, se não impossível, que os palestinos tenham sido massacrados ou enterrados aqui em massa apenas alguns anos após o Holocausto. “É difícil imaginar algo assim”, disse Yael Manor, presidente do comitê executivo de Nahsholim. “Não se encaixava no momento em que eles estavam executando pessoas inocentes.”

O legado da Guerra Árabe-Judaica de 1947 a 1949, que fundou o Estado de Israel, tem sido moldado por versões dessas duas histórias de duelo. A tensão entre os dois continua a afetar o conflito israelense-palestino até hoje.

Para os palestinos, a guerra é lembrada como a Nakba, ou “catástrofe”, na qual 700.000 árabes fugiram ou foram expulsos. Milhões de seus descendentes ainda vivem como refugiados. E ao longo dos anos houve alegações de outros massacres.

Para muitos israelenses, o conflito foi uma guerra de independência e sobrevivência contra exércitos árabes invasores e milícias locais hostis que rejeitaram um plano das Nações Unidas de dividir a terra entre judeus e árabes, além de cometer atrocidades. De acordo com esta história, o êxodo palestino foi em grande parte voluntário e encorajado por líderes árabes, e envolveu a perseguição e expulsão simultânea de judeus de suas casas na Palestina e em outros lugares do Oriente Médio.

O estacionamento cheio de poças em Dor Beach é a mais recente arena para esta batalha pela história de fundação de Israel. É também a última instância de envolvimento israelense, embora terminando, com partes da história palestina.

Veteranos israelenses muitas vezes rejeitaram as alegações palestinas de longa data de que os militares israelenses haviam realizado um massacre em Tantura horas depois de terem capturado a cidade em maio de 1948, dias após o estabelecimento do Estado israelense.

Em 2000, um grupo de veteranos processou um estudante de pós-graduação israelense que havia escrito uma tese, citando dezenas de testemunhas árabes e judias, dizendo que soldados israelenses mataram dezenas de aldeões de Tantura presos antes de expulsar outros. O estudante, Teddy Katz, retirou brevemente sua reivindicação sob pressão social e encerrou o caso. E embora o Sr. Katz rapidamente retirou sua desistência, sua universidade mais tarde rebaixou o status de seu diploma, citando irregularidades em sua dissertação.

Mas um novo documentário de um cineasta israelense, intitulado “Tantura”, mais uma vez causou furor e provocou um novo debate na mídia israelense na Universidade de Haifa, onde o Sr. Katz estudou, e sob legisladores árabes.

“Tantura” contém novas entrevistas com participantes israelenses na operação, bem como gravações antigas de conversas entre o Sr. Katz e testemunhas israelenses. Enquanto alguns veteranos continuaram a negar seus crimes, outros disseram à equipe de filmagem que soldados mataram prisioneiros palestinos após a captura de Tantura, e então houve um encobrimento.

“Eles foram para Tantura”, disse um deles, Yossef Diamant, um veterano israelense que lutou em Tantura e testemunhou as consequências selvagens. “Foi tranquilo”, acrescentou.

No filme, o Sr. Diamond lembrou-se de um soldado que usou uma metralhadora para matar homens enquanto estava dentro de uma cerca de arame farpado, e lembrou-se de outros perseguindo aldeões com um lança-chamas e estuprando uma mulher. Acessível pelo telefone Sr. Diamant se recusou a se encontrar para uma entrevista com o The New York Times, mas disse que os soldados agiram sem ordens.

Um segundo veterano, Chaim Levin, disse à equipe de filmagem que se lembrava de ter visto um homem com um chapéu de aba larga matar 15 ou 20 prisioneiros “a sangue frio” com uma arma. Sua família se recusou a deixar o Sr. Levin, agora com 101 anos, disponível para uma entrevista de acompanhamento e criticou as descobertas do filme.

Os cineastas mostraram documentos militares israelenses que, embora não mencionassem um massacre, reconheceram que soldados cavaram uma vala comum em Tantura depois que ela foi capturada, referindo-se vagamente a “atos de destruição” após a vitória e a subsequente deportação de moradores sobreviventes.

Os cineastas também encontraram fotos aéreas de abril de 1948 e outubro de 1949 mostrando o súbito aparecimento, em algum momento desses 18 meses, de uma vala de 38 metros de comprimento cavada onde sobreviventes e testemunhas disseram que os corpos haviam sido enterrados.

O estacionamento atual fica no local dessa vala.

Um advogado, Giora Erdenast, que representou vários veteranos no processo em 2000, descreveu o Sr. Diamantes e Sr. As alegações de Levin como “totalmente falsas”. Ambos os lados podem ter matado um punhado de combatentes inimigos logo após levantarem as mãos para se render, mas “descrever isso como um massacre é completamente ridículo”, disse o Sr. disse Erdenast.

As pré-exibições do filme, que ainda não está nos cinemas, já provocaram discussão pública não só sobre Tantura, mas sobre 1948 em geral.

O filme recebeu novos pedidos, inclusive do legislador árabe-israelense mais antigo, Ahmed Tibi, para a exumação daqueles que morreram, se o local de sepultamento for encontrado. Também levou acadêmicos da Universidade de Haifa a pedirem ao Sr. Grau original de Katz.

Para alguns historiadores israelenses, o filme é uma tentativa de minar a legitimidade de Israel.

“O objetivo é dizer que Israel nasceu em pecado”, disse Yoav Gelber, professor de história da Universidade de Haifa. Senhor. Gelber sempre contestou os relatos de um massacre de Tantura, citando a falta de outra documentação. “Não é história”, disse o Sr. Gelber disse, “e duvido que seja cinema”.

Aqueles que questionam as alegações de um massacre observam que outras aldeias árabes na área foram praticamente intocadas pela guerra e seus habitantes foram autorizados a ficar.

O diretor do filme, Alon Schwarz, que se descreve como um sionista convicto, disse que a tentativa do filme de esclarecer as coisas fortaleceria Israel, não o prejudicaria.

Um acordo duradouro com os palestinos só será possível, disse ele, se ambos os lados reconhecerem as histórias históricas um do outro. E no caso de Israel, isso significava reconhecer que, embora os árabes também tenham cometido atrocidades em 1948, muitos palestinos “foram expulsos à força aqui”.

“Dizer: ‘Sim, aconteceu’ não significa que não temos o direito de estar neste país”, acrescentou. “Mas podemos reconhecer o que fizemos. Podemos reconhecer a dor do outro lado.”

Alguns sobreviventes palestinos e seus descendentes estão em campanha para construir um memorial para seus parentes no local e enterrar seus corpos.

Isso cabe ao conselho regional, que se recusou a comentar se permitiria uma escavação do local.

Mas mesmo enquanto as autoridades escavam o estacionamento, não está claro o que eles podem encontrar.

Enquanto o mapeamento da vala de 38 jardas foi documentado em fotografias aéreas de 1949, a empresa de cartografia disse no filme que encontrou sinais visuais de que a vala estava vazia na época.

Mesmo que os corpos tenham sido enterrados lá em 1948, conclui o filme, eles podem estar escondidos em outro lugar agora.

O filme não aborda o número exato de palestinos supostamente assassinados após a captura de Tantura – as estimativas variam muito. Também não chega a uma conclusão sobre se os assassinatos de prisioneiros foram espontâneos ou premeditados.

Yossi Offer, um historiador da brigada que capturou Tantura e um filho de um dos oficiais envolvidos na operação, disse que ouviu de conversas com colegas veteranos de seu pai que soldados israelenses desonestos no meio da batalha mataram alguns prisioneiros logo após sua morte. capturar. Antes de ser capturado, o Sr. Offer disse que alguns combatentes palestinos lutaram depois de alegar que se renderam, enquanto outros mutilaram vários cadáveres israelenses, para a ira dos israelenses que mais tarde os subjugaram.

O subsequente assassinato de palestinos presos foi “o ato espontâneo de idiotas que acontece em todas as batalhas”, mas não um massacre, disse P. Offer.

Mas os aldeões sobreviventes se lembraram de uma abordagem mais preconcebida.

Khalil Deeb Jarban, 82, um pescador aposentado que tinha 8 anos quando a aldeia foi tomada, lembra-se de ter sido mantido na praia junto com grande parte da população restante da aldeia. Soldados israelenses e um colaborador árabe selecionaram lentamente pelo menos 20 homens durante a manhã, que os levaram a outra parte da vila, para nunca mais serem vistos. disse Jarban.

Senhor. Jarban disse que viu os homens sendo levados pelos soldados. “Está feito”, disse ele, “e não há necessidade de convencer ninguém.”

Rawan Sheikh Ahmad e Myra Noveck relatórios contribuíram.



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