WASHINGTON – O governo Biden está cancelando a venda de perfuração de petróleo no Golfo do México e em Cook Inlet, no Alasca, provocando indignação dos republicanos que culpam as políticas energéticas do presidente Biden pelos altos preços do gás.

A porta-voz do Departamento do Interior, Melissa Schwartz, disse em comunicado que a venda do arrendamento de Cook Inlet não iria adiante devido à “falta de interesse da indústria”. Ela disse que a venda planejada de dois arrendamentos no Golfo do México foi cancelada devido a “decisões judiciais conflitantes”, que, segundo ela, afetaram a capacidade da agência de trabalhar nos arrendamentos.

As decisões chegam em um momento desafiador para o governo Biden. o preço médio de um galão de gás em todo o país atingiu $ 4,37 terça-feira, um recorde de acordo com a AAA. O aumento dos preços na bomba exacerbou as pressões inflacionárias para os consumidores, levando o Sr. Biden disse esta semana que esta será sua principal prioridade doméstica.

O programa de arrendamento permite ao Sr. Biden. Ele prometeu aos democratas progressistas e grupos ambientalistas que afastaria o país de sua dependência dos combustíveis fósseis que causam as mudanças climáticas. Ao mesmo tempo, ele tomou medidas para aumentar a oferta de petróleo para tentar reduzir os preços do gás, inclusive pedindo à indústria petrolífera que bombeie mais petróleo.

Embora qualquer venda de arrendamento não produza petróleo e gás a tempo de aliviar os altos preços atuais da energia, os republicanos e líderes da indústria petrolífera aproveitaram a oportunidade na quinta-feira para encorajar o Sr. As ações de Biden exacerbaram a dor que os consumidores sentiram.

“O anúncio do governo Biden de que cancelará a nova produção offshore de petróleo e gás se aproxima de níveis de irresponsabilidade e estupidez imprudente nunca vistos antes”, disse o representante da Louisiana, Garret Graves, o principal republicano do Comitê Seleto da Câmara sobre a Crise Climática, em um comunicado.

Senhor. Graves e outros republicanos, bem como líderes da indústria de petróleo, também criticaram o governo Biden por não aprovar um novo plano de perfuração offshore de cinco anos até agora.

A lei federal exige que o governo lance um novo plano de arrendamento offshore a cada cinco anos, projetado para equilibrar as necessidades energéticas do país com fatores ambientais e econômicos.

O plano atual expira em 30 de junho, levantando preocupações entre os republicanos, a indústria de petróleo e gás e alguns democratas do estado de combustíveis fósseis de que o arrendamento offshore estará no limbo a partir de julho.

Frank Macchiarola, vice-presidente sênior do American Petroleum Institute, um grupo comercial que representa empresas de petróleo e gás, disse em comunicado que “incentivaria o governo a acabar com a incerteza” para a indústria do petróleo e emitiria o plano de cinco anos. .

Senhor. Macchiarola disse que a decisão de cancelar as vendas de arrendamento no Golfo do México e no Alasca está “se tornando um padrão” no governo Biden. “O governo está falando sobre a necessidade de mais oferta e agindo para limitá-la”, disse ele.

A venda do arrendamento de Cook Inlet abriria mais de um milhão de acres para perfuração, com pelo menos 40 anos de produção. O Bureau of Ocean Energy Management cancelou anteriormente os arrendamentos na área em 2006, 2008 e 2010, também devido à falta de interesse da indústria na época.

Drew Caputo, vice-presidente de litígios de terra, vida selvagem e oceanos do grupo de defesa ambiental Earthjustice, chamou os arrendamentos cancelados de “desnecessários” e disse que eles trabalhariam contra o objetivo de afastar o país dos combustíveis fósseis, solar, eólico e outras energias renováveis origens.

A Agência Internacional de Energia disse no ano passado que os países deveriam parar de aprovar novos projetos de petróleo e gás para evitar o superaquecimento perigoso do planeta. O consenso científico esmagador é que a Terra está aquecendo, em grande parte devido aos gases de efeito estufa liberados pela combustão de petróleo, gás e carvão.

“Novos arrendamentos estão em desacordo com uma abordagem significativa para a mudança climática e a transição para o futuro da energia limpa que precisamos”, disse o Sr. S. Caputo.

Queima de combustíveis fósseis extraídos de terras públicas e em águas federais é responsável por 25% dos gases de efeito estufa gerado pelos Estados Unidos, o segundo maior poluidor do planeta depois da China. As emissões globais devem ser reduzidas quase pela metade até 2030 para evitar consequências catastróficas de um planeta em aquecimento, dizem os cientistas.

Senhor. Biden deve cortar as emissões de gases de efeito estufa dos EUA em pelo menos 50% em relação aos níveis de 2005 até o final desta década. Como candidato, ele prometeu interromper novas perfurações em terras públicas e em águas federais. “E, a propósito, chega de perfurações em terras federais, ponto final. Período, período, período”, disse o Sr. Biden disse aos eleitores de New Hampshire em fevereiro de 2020. Pouco depois de assumir o cargo, ele assinou uma ordem executiva para pausar a emissão de novos arrendamentos.

Mas seu plano foi prejudicado por ações judiciais da indústria do petróleo e de defensores do meio ambiente.

Os procuradores-gerais republicanos de 13 estados desafiaram com sucesso a quebra no leasing. Como resultado, o governo Biden leiloou mais de 80 milhões de acres no Golfo do México, um valor recorde, um movimento planejado durante o governo Trump.

Em janeiro, outro tribunal invalidou esse arrendamento, argumentando que o governo Biden não levou muito em consideração as mudanças climáticas ao leiloar os arrendamentos. O Ministério do Interior não vai recorrer da decisão.

E ainda outra briga legal complica as coisas também. No início deste ano, um juiz federal decidiu que o governo Biden não pode levar em conta os danos causados ​​pelas mudanças climáticas ao promulgar regulamentos ou outras políticas. Isso levou o governo Biden a suspender temporariamente o número de decisões – incluindo vendas de aluguel de perfuratrizes – ao apelar dessa decisão.



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