NA POLÔNIA, PERTO DA FRONTEIRA DA UCRÂNIA – Perto de uma pista em um aeroporto polonês, empilhadeiras descarregaram ativamente um avião de transporte C-17 da Força Aérea ao lado de uma aeronave civil muito menor movida a hélice, movendo paletes de caixas verdes cheias de munição de cada um para um estacionamento de asfalto próximo que está cheio de muitas dezenas.

Alguns carregavam armas fabricadas nos Estados Unidos, enquanto outros tinham uma variedade de munições fabricadas na Europa Oriental – todas representativas das maiores prioridades da Ucrânia para ajuda militar que logo seriam carregadas em uma frota de caminhões semirreboques esperando nas proximidades para a viagem à Ucrânia.

O Pentágono leva muitas das armas fabricadas nos EUA de seus próprios estoques para Kiev, mas conta com empreiteiros de defesa americanos para vasculhar fábricas de munições do leste europeu em busca de armas recém-fabricadas projetadas pelo ex-adversário dos Estados Unidos, a União Soviética, para homenagear o presidente Os compromissos de Biden para aumentar a ajuda militar à Ucrânia.

A Ucrânia ainda usa muitas armas comuns aos militares russos, como os modernos Kalashnikovs. E enquanto a defesa da Ucrânia por armas mais avançadas – como Javelin antitanque e mísseis antiaéreos Stinger – atraiu muita atenção, os militares do país precisam urgentemente de uma ampla gama de munição, incluindo dezenas de milhões de cartuchos para soviéticos. armas da era não são de ponta, mas são itens básicos dos militares ucranianos.

O Pentágono chama essas armas, que incluem foguetes, projéteis de artilharia e munição de metralhadora e rifle de assalto, “munição não padrão” – pois a munição é incompatível com a munição usada pelos Estados Unidos e muitos países aliados, que são amplamente conhecidos como munição padrão da OTAN.

E desde setembro Em 11 ataques, o Pentágono comprou grandes quantidades dessas armas por meio de várias empresas de defesa dos EUA para fornecer exércitos de clientes no Afeganistão, Iraque, Síria e outros países que ainda dependem de armas projetadas pelos soviéticos.

Uma dessas empresas é a Ultra Defense Corp. em Tampa, Flórida, que tem aproximadamente 60 funcionários e construiu um negócio próspero com fábricas na Romênia, Bósnia, Sérvia, Eslováquia, República Tcheca e Bulgária.

Esses países fornecem cerca de 90% das munições não padronizadas compradas pelo Pentágono, de acordo com Matthew Herring, proprietário da empresa, embora sua empresa forneça apenas uma fração do total de pedidos do Pentágono.

Senhor. Herring, que comprou a empresa em 2011, quando era uma empresa de três homens que fornecia helicópteros russos às tropas afegãs, agora está na Polônia se reunindo com autoridades ucranianas para descobrir o que mais sua empresa pode fazer para fornecer munições do Bloco Oriental.

“Há um mês, quando Kiev foi cercada, era: ‘O que precisamos nas próximas 48 horas?'” Sr. disse Herring. “Mas agora os ucranianos estão cavando para uma longa luta e é, ‘Como conseguimos o suficiente para nos apoiar nesta luta?'”

“Portanto, é uma visão mais longa do que eles precisam agora”, acrescentou.

O programa de munição fora do padrão do Pentágono foi construído em resposta direta a uma investigação do New York Times de 2008 que revelou a venda ilegal de armas fabricadas na China para os militares dos EUA no Afeganistão, que se tornou o tema do filme. ‘War Dogs’ de 2016 .

segundo o sr. Após esse escândalo, o Pentágono assinou um contrato com grandes empresas de defesa para fornecer munição fora do padrão para o Afeganistão e depois permitiu que pequenas empresas como a dele concorressem ao mesmo tipo de serviço.

Se certos países europeus que ainda fabricam munições projetadas pelos soviéticos venderão seus produtos para a Ucrânia é uma decisão política – uma decisão que pode depender em parte se eles valorizam a manutenção de boas relações com o presidente Vladimir V. Putin da Rússia.

O deputado Jason Crow, um democrata do Colorado, ex-oficial militar que é membro dos Serviços Armados da Câmara e dos Comitês de Inteligência, disse em entrevista na semana passada que grande parte da munição não padrão da Ucrânia “se esgotará muito rapidamente” por causa da atual taxa de batalhas com a Rússia.

Os militares ucranianos eventualmente terão que mudar para armas padrão da Otan no futuro, disse ele, para que possam aproveitar ainda mais os vastos estoques de munição do Ocidente mantidos em bunkers na Europa e nos Estados Unidos.

Esse movimento já está em andamento, em parte fornecendo cinco batalhões de obuseiros de 155 mm para atender às necessidades urgentes da Ucrânia para o que chama de tiro de longo alcance, que são comparáveis ​​em capacidade às armas de 152 mm projetadas pelos soviéticos que a Ucrânia tem contra a Rússia.

Assim, enquanto empresas como a Ultra Defense Corp. ainda comprar o maior número possível de projéteis de artilharia de 152 milímetros para as antigas armas de artilharia da Ucrânia, o Pentágono está retirando agressivamente 184.000 projéteis de seu estoque na Europa para os obuses de 155 milímetros que retirou dos estoques do Exército e do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e enviou para Kiev.

Em uma entrevista coletiva na semana passada, o secretário de imprensa do Pentágono, John F. Kirby, disse que a munição fora do padrão continua sendo uma parte importante do fornecimento de armas dos Estados Unidos à Ucrânia.

“É a tábua de salvação para as forças armadas ucranianas aqui”, disse o Sr. Kirby disse sobre o fornecimento de munição dado a Kiev. “Não falamos muito sobre munição para armas pequenas. Não chega às manchetes, eu entendo, mas toda discussão que temos com os ucranianos, eles falam sobre o quão importante isso é.”

Desde a invasão, disse ele, os Estados Unidos coordenaram e forneceram mais de 50 milhões de munições de armas pequenas para a Ucrânia, muitas das quais foram projetadas pela União Soviética. Senhor. Kirby disse que os Estados Unidos “continuaram conversando com aliados e parceiros sobre seus estoques de munição fora do padrão” em um esforço para levar mais munição para a Ucrânia.

“Tem um impacto realmente significativo no campo de batalha”, disse ele sobre a munição projetada pelos soviéticos. “Eles usam essa munição literalmente todos os dias para defender seu país.”

John Ismay relatados de um local não revelado na Polônia, perto da fronteira ucraniana e Eric Schmitt de Washington.



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