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Quão saudável é a democracia hoje?

Tenho pensado muito sobre essa questão ultimamente, depois de relatar o que é preciso para fortalecer a ordem mundial liberal após a invasão russa da Ucrânia e à medida que a temporada de campanha da Austrália se intensificou.

Globalmente, o diagnóstico não é grande.

“Alianças antidemocráticas”.

“Um bastardo dentro das democracias.”

“Abandonando a pretensão de eleições competitivas.”

Estas são algumas das legendas da mais recente Freedom House relatório sobre governança global. Um estudo ainda mais baseado em dados de mais de 3.000 cientistas globais envolvidos na Instituto V-Dem A Suécia chegou recentemente a conclusões semelhantes, observando que democracias liberais como a Austrália estão se tornando cada vez mais raras.

Seus números atingiram o pico em 42 países em 2012 e agora caíram para o nível mais baixo em mais de 25 anos, com 34 países e apenas 13% da população mundial.

A “autocracia eleitoral” continua sendo a forma mais comum de governo, com 44% da população mundial. E não é difícil perceber porquê. Sob autocracia eleitoral, há opressão sistêmica suficiente para reter oponentes desfavorecidos, mas há eleições. Eles são simplesmente manipulados para servir aos que estão no poder. Eu vi uma versão disso quando cobri Cuba – o governo de lá realizou eleições que estavam longe de ser livres e colocou o Partido Comunista no poder repetidamente.

Mas, mais recentemente, as democracias deslizaram gradualmente nessa direção, e não através da revolução.

“Desde o fim da Guerra Fria, a maioria dos colapsos democráticos foram causados ​​não por generais e soldados, mas pelos próprios governos eleitos”, escreveram Steven Levisky e Daniel Ziblatt em “How Democracies Die”, seu livro de 2018. Os líderes eleitos da Venezuela minaram instituições democráticas na Geórgia, Hungria, Nicarágua, Peru, Filipinas, Polônia, Rússia, Sri Lanka, Turquia e Ucrânia. A reação democrata começa nas urnas hoje.”

O livro deles e esses relatórios globais apontam o mesmo: a democracia é frágil e não deve ser tida como certa. Nenhum país – como os Estados Unidos descobriram nos últimos anos – deve se considerar imune ao caminho escorregadio do declínio democrático.

Onde a Austrália se encaixa nesse retrato sombrio?

A Austrália é mais forte do que a maioria. A Freedom House deu ao país uma pontuação de 95 em 100. Os especialistas do V-Dem classificaram Oz em 14º em sua medida de democracia liberal, abaixo da Nova Zelândia (chegando no número 5), mas bem acima dos Estados Unidos (em 29).

Muito disso tem a ver com a forma como a Austrália organiza as eleições. O voto obrigatório garante uma elevada afluência; a Comissão Eleitoral Australiana Independente realiza eleições com eficiência tecnocrática de acordo com padrões nacionais amplamente apoiados e respeitados pelos partidos políticos e pelo público. Os políticos não decidem os limites dos distritos, nem onde colocar as cabines de votação, ou quantas assembleias de voto devem ser instaladas.

“Todas essas maneiras que a política partidária pode distorcer os resultados, simplesmente não existe”, disse Judith Brett, professora emérita de política da La Trobe University, que também é autora de um livro sobre a história eleitoral da Austrália chamado “From Secret Ballot to Democracy” Salsicha.”

Mas ainda há muitas razões para preocupação. Pesquisas mostram há anos que um número crescente de australianos desconfia do governo e se sente desconectado da política.

Líderes australianos e grandes partidos políticos também mostraram uma tolerância alarmante ao sigilo, especialmente quando se trata do dinheiro que financia suas campanhas. Como escrevi em fevereiro, Pesquisa do Centro de Integridade Pública mostra que, nas últimas duas décadas, a fonte de quase US$ 1 bilhão em receita do partido foi ocultada.

A combinação de muito dinheiro e um eleitorado descontente também está remodelando a democracia australiana de outras maneiras. O professor Brett destacou que o governo do primeiro-ministro Scott Morrison tem o hábito de pulverizar dinheiro público em todos os distritos que precisa ganhar para se manter no poder, muitas vezes para projetos que desafiam a lógica, mas chegam perto de tentar ganhar votos. – desde barragens a percursos de BMX e caminhos pedonais.

A mídia australiana passou a se referir a eles como “adoçantes eleitorais”. Os críticos chamam isso de corrupção leve e temem que possa se tornar a norma, tornando os resultados das eleições australianas mais transacionais, ao mesmo tempo em que incentivam os líderes a evitar os desafios mais amplos que a sociedade enfrenta.

“Temos um eleitorado onde a lealdade partidária é menos forte”, disse o professor Brett. “Está em disputa e se a forma como esses votos são tomados é com dinheiro para uma instalação esportiva, e questões políticas sérias são negligenciadas, acho que estamos com grandes problemas”.

Então, o que pode ser feito? As soluções existem, e os cientistas da democracia dizem que as interações que unem as pessoas em meio às divisões políticas e sociais levam a governos mais fortes e receptivos.

Com isso em mente, estarei ajudando a organizar um evento no Parlamento de Nova Gales do Sul, em Sydney, no dia 11 de maio, perguntando ao Athens Democracy Forum como podemos reconectar as pessoas com seus representantes eleitos. Apresentado pelo The New York Times em associação com a New Democracy, uma organização de pesquisa independente, reuniremos cidadãos comuns, políticos e especialistas para uma ampla discussão que ajudará a preparar um relatório com recomendações sobre como todos podemos nos engajar melhor na democracia, em todo o mundo.

Se você está interessado em se tornar um delegado, Por favor, preencha este formulário

Você ouvirá seis palestrantes, incluindo o ex-primeiro-ministro Geoff Gallop e Rod Simpson, o Comissário da Grande Sydney, em um formato de workshop participativo. Estamos selecionando cerca de uma dúzia de leitores em Sydney (ou aqueles que desejam viajar para Sydney) para participar do encontro.

Estas são as nossas histórias da semana.




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