SEUL – Quando o líder da Coreia do Norte, Kim Jong-un, anunciou um surto de Covid-19 na semana passada, ele ordenou que seu governo aprendesse com o “sucesso” da China no combate ao vírus. O que ele não disse é que tentar monitorar a resposta à pandemia da China poderia levar seu país empobrecido à catástrofe.

A China usou bloqueios rigorosos, testes em massa e vacinas para manter o número de casos baixo durante a pandemia. A Coreia do Norte – que alega estar passando por um surto explosivo do vírus – carece das terapias básicas e suprimentos alimentares que a China mobilizou para impor restrições extremas em cidades como Wuhan, Xi’an e Xangai.

Agora, especialistas em saúde pública estão alertando que o Sr. O desejo de Kim de seguir o modelo chinês apenas exacerbará o impacto de um desastre em rápida expansão. O número de novos pacientes suspeitos na Coreia do Norte já subiu de 18.000 na quinta-feira passada para centenas de milhares por dia nesta semana, embora seja impossível saber a verdadeira extensão do surto.

A Coreia do Norte declarou-se livre de Covid-19 durante dois anos, até confirmar um surto na quinta-feira passada. A maioria das pessoas não foi vacinada e o país está tão isolado que quando cerca de dois milhões de pessoas morreram de fome em meados da década de 1990, o mundo exterior não sabia nada sobre isso até que os corpos de norte-coreanos famintos começaram a chegar à praia. rio que faz fronteira com a China.

Sem kits de teste suficientes para medir com precisão a extensão do surto, a Coreia do Norte confiou no número de “pessoas com febre”, não no número que deu positivo para o vírus. Ele relatou 62 mortes de quase 1,7 milhão de pacientes suspeitos. na quarta-feira, mídia estatal reivindicou um milhão de pessoas já havia se recuperado de uma febre, embora os especialistas duvidem que os números relatados pela Coreia do Norte sejam confiáveis.

“Não acho que a Coreia do Norte esteja sendo honesta sobre o número de mortos”, disse Jacob Lee, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade Hallym, na Coreia do Sul.

A Coreia do Norte não pode alimentar seu próprio povo na melhor das hipóteses. O sistema de ração do estado entrou em colapso durante a fome na década de 1990 e nunca se recuperou, deixando as pessoas à sua própria sorte. Se os norte-coreanos fossem colocados sob o tipo de bloqueio extremo visto na China, dizem especialistas em saúde externos, o governo seria incapaz de atender às necessidades básicas.

“Para os norte-coreanos, isso significaria voltar ao sistema de racionamento”, disse o Dr. disse Lee. “Duvido que funcione. Até a China teve problemas com logística e fornecimento de alimentos para pessoas em cidades fechadas.”

A Coreia do Norte parece seguir uma estratégia semelhante à da China, mas com variações. Ele ordenou que todas as cidades e condados fechassem, mas exortou-os a continuar “organizando o trabalho e a produção”. Embora o tráfego entre cidades e condados tenha sido proibido, as pessoas ainda podem se mover dentro de seus distritos e se apresentar para trabalhar em fazendas e fábricas, de acordo com Imprensa da Ásiaum site baseado no Japão que informa sobre a Coreia do Norte usando informantes no país.

Houve também uma extensa campanha para monitorar as temperaturas em fábricas e complexos residenciais e, de acordo com a Asia Press, as pessoas foram autorizadas a ir aos mercados informais para comprar alimentos e outras necessidades.

Fechar os mercados informais pode ser devastador, já que a maioria dos norte-coreanos depende deles para complementar suas insignificantes rações governamentais. “Eu não acho que o regime iria tão longe a ponto de fechar os mercados completamente”, disse Lee Tae-kyung, que trabalhou como médico na Coreia do Norte até fugir do país em 2006 como parte de um afluxo de refugiados. “Quando tentou no passado, as pessoas reagiram e gritaram com a polícia. É uma questão de vida ou morte.”

Ao contrário do Sr. Os elogios de Kim à política de coronavírus da China, um número crescente de organizações de saúde e líderes mundiais as criticaram como insustentáveis. As fronteiras da China permanecem fechadas e especialistas externos raramente são vistos desde o início da pandemia. O investimento estrangeiro está secando e alguns jovens bem educados estão deixando o país em vez de passar por outro bloqueio.

“Países como a Coreia do Sul poderiam combater um surto de Omicron com relativamente poucas mortes porque tinham sistemas de saúde pública sólidos, altas taxas de vacinação e terapias e porque seu povo era relativamente saudável e bem nutrido”, disse Jung Jae-hun, professor de cuidados de saúde. medicina preventiva na Universidade Gachon, na Coreia do Sul, citando uma variante do vírus. “A Coreia do Norte não tem nada disso.”

A origem do surto norte-coreano ainda não está clara, mas nas últimas semanas, o Sr. Kim mobilizou milhares de pessoas sem máscaras para um grande desfile militar em Pyongyang, a capital, para celebrar a crescente capacidade nuclear do país. Ele também mobilizou estudantes e trabalhadores este mês para ajudar a plantar arroz nas áreas rurais, uma tarefa vital em um país que luta com a escassez crônica de grãos.

Autoridades norte-coreanas encontraram infecções pela primeira vez em um grupo de estudantes que participavam do desfile militar, incluindo um que aparentemente pegou o vírus de um parente que visitou recentemente a China, disse o Daily NK, um site de Seul que relata a Coreia do Norte. A mídia estatal norte-coreana informou que mais casos de febre foram encontrados em Pyongyang, bem como nas províncias do sul, onde a maioria das plantações de arroz ocorreu.

Quando o surto foi anunciado na semana passada, rapidamente ficou claro que a nação secreta estava desesperadamente despreparada. Autoridades norte-coreanas disseram que os casos de febre começaram a se espalhar no final do mês passado. Mas até sábado, o país havia confirmado apenas 168 casos de Covid, de acordo com Ryu Yong-chol, um oficial de controle de doenças que apareceu na televisão estatal na segunda-feira.

“Os medicamentos fornecidos pelo estado não foram entregues aos residentes a tempo através das farmácias”, disse o Sr. Kim cedeu.

A abordagem isolacionista da China à pandemia é talvez o que mais atrai Trump. Kim tenta responder à crise e manter sua autoridade divina sobre seu povo. Quando Seul tentou enviar um convite esta semana para discutir a ajuda pandêmica, a Coreia do Norte se recusou a aceitá-lo. Também recusou doações do Covax, o programa global de vacinas. O país nunca explicou oficialmente o motivo, mas relutou em aceitar remessas de ajuda que exigiriam que observadores fossem autorizados a entrar no país.

A mídia sul-coreana informou na terça-feira que três aviões de carga norte-coreanos fizeram um voo de volta para a cidade de Shenyang, no nordeste da China, na segunda-feira, para recolher 150 toneladas de ajuda de emergência. o Ministério das Relações Exteriores da China recusou-se a reconhecer a mensagem.

Ainda assim, sr. Lee, o médico que já trabalhou na Coreia do Norte, duvida que a situação melhore em breve. “O que você considera ruim é diferente do que o regime norte-coreano considera ruim”, disse ele. “Quando milhões morreram durante a fome, o regime não recuou.”

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